Maandag 23/05/2022

BV zonder papieren

De koffie en het warme avondmaal staan dampend in de koude kerk. Op wat eenvoudige tafels wordt iets gecreëerd dat wat weg heeft van een geïmproviseerde Amerikaanse food kitchen. Elke dag hebben de mensen zonder papieren nood aan eten, sympathisanten komen er gul mee aandragen: kant-en-klare maaltijden of de ingrediënten. Alles wordt met dank aanvaard. Mensen schuiven aan. Tussen de loodzware, met houtsnijwerk belegde kerkbanken staat hier en daar een tafel waaraan gegeten wordt. Twintig dagen leven ze hier al met niet meer dan een veldbed en een stenen dak boven het hoofd.

Tussen die groep mensen zit ook een jong meisje - vijftien schat ik ze. Ze zit hier in de kerk samen met haar moeder, twee zussen en twee broers. We praten wat en ze vertelt hoe ze, toen ze net in België aankwam, geen Nederlands kende, maar geholpen werd door klasgenootjes die altijd bereid waren om een woordje uitleg te geven. Als het moest met het mondje Frans dat haar klasgenoten op dat moment kenden. Ze vertelt dat ze veel studeert. Koste wat het kost wil ze een mooi resultaat halen op school, een diploma. Maar, met een ongelooflijke zin voor realiteit zegt ze er meteen bij dat zo'n diploma natuurlijk niets betekent zonder de noodzakelijke... papieren. Ze werkt dus hard voor school, doet haar best, maar wat haalt het uit? Bovendien, voegt ze eraan toe, in de kerk is het wel moeilijk om voor school te werken. Mensen slapen er, sympathisanten lopen af en aan, er wordt gediscussieerd, en de allerkleinsten lopen onbezonnen heen en weer en proberen alle hoekjes en kantjes van de kerk te verkennen.

Haar klasgenoten weten dat ze deelneemt aan het kerkasiel. Op school wordt erover gesproken, vriendinnen verzekeren haar dat ze haar niet uit het land kunnen zetten. Iedereen staat achter haar. Bovendien is ze op tv geweest, ze is bijna een BV. En met een jeugdig lachje, dat een vleugje cynisme in zich draagt, voegt ze eraan toe: "Ja een BV, misschien wel, maar dan één zonder papieren".

Wout Baert

Tot Kerstmis publiceert deze krant driemaal per week een korte column geschreven door actievoerders rond het kerkasiel. Ex-student Wout Baert maakt deel uit van het universitair solidariteitskoor Amahoro, dat de 'mensen zonder papieren' welkom heette toen de bezetting van de Ufsia-kapel van start ging. Hij doet geregeld permanenties in de kerk. (Foto Stephan Vanfleteren)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234