Zondag 23/02/2020

Buurtwacht die zwarte tienerdoodschoot op borgtocht vrij

Na de dodelijke schoten op de zwarte tiener Trayvon Martin in Florida komt de aangeklaagde tegen borgtocht tot het begin van het proces op vrije voeten. De vermoedelijke schutter George Zimmerman moet daarvoor 150.000 dollar (ongeveer 114.000 euro) ophoesten.

De woede en dreiging van raciale onrust in de VS werden getemperd toen de buurtwacht George Zimmerman op 11 april werd gearresteerd vanwege de dood van de tiener Trayvon Martin. Maar nu is Zimmerman vrij op borgtocht, wat opnieuw heeft geleid tot klachten over racisme en onrecht.

De advocaat van Martins rouwende ouders liet gisteren weten dat zij 'emotioneel verwoest' zijn. Burgerrechtenadvocaten spraken van een 'gevaarlijke vergissing' en een 'nieuwe schande' in de gevoelige zaak.

De vrijwillige bewaker van zijn woonwijk, die van Latijns-Amerikaanse afkomst is, werd pas zes weken na de schietpartij aangeklaagd wegens moord op de Afro-Amerikaanse Martin. Maar omdat de schutter zich vrijwillig bij de politie in Florida meldde en geen strafblad heeft, honoreerde de rechter vrijdag het verzoek tot borg. Zimmerman verblijft op een geheime plek, aangezien hij doodsbedreigingen heeft ontvangen.

Nadat Zimmerman de ongewapende jongen van 17 jaar in februari doodde, ontstond een fel nationaal debat. Dat richtte zich op het 'raciaal profileren' van zwarte jongeren: zij zijn buitenproportioneel slachtoffer van politiegeweld en straf op school, ze worden vaker gearresteerd en veroordeeld dan blanke of hispanic jongens. Die ongelijkheid werd geïllustreerd door de schietpartij, aldus Afro-Amerikaanse belangengroepen, geleid door de bekende activisten Jesse Jackson en Al Sharpton.

Maar de roep om 'gerechtheid voor Trayvon' - en de aanname dat Zimmerman schuldig is - werd door anderen bekritiseerd. Volgens Zimmerman viel de jongen hem aan, en moest hij zich verdedigen. Dat het slachtoffer zwart was, speelde volgens de verdachte geen rol. Hoe tragisch de dood van Trayvon ook was, de verdachte is onschuldig totdat het tegendeel is bewezen, merkten experts op.

De lokale zelfverdedigingswet waar Zimmerman zich op beroept, heeft de naam 'Stand Your Ground', zet je schrap. Door de zaak-Trayvon zijn soortgelijke wetten ter discussie gesteld. Intussen zijn medewerkers van tv-omroep NBC ontslagen vanwege wangedrag in een toch al explosieve situatie. Ze hadden citaten van Zimmerman zo gemonteerd dat hij klonk alsof hij Martin doodde omdat hij zwart was.

In conservatieve media is de vraag opgeworpen waarom deze zaak zo veel aandacht ontvangt. Interraciaal geweld is aan de orde van de dag in de VS. Zo vielen twee zwarte jongens in Illinois onlangs een blanke man aan, die ze beroofden en ernstig mishandelden. Omdat hij kwaad was over Trayvon, zei een van de daders - de landelijke media noch Al Sharpton besteedden er aandacht aan.

Geen excuses

In 2010 vielen twee Joodse buurtwachten een zwarte jongen aan en het proces tegen hen begon gisteren; opnieuw weinig aandacht. Op het internet gaat een video rond: een groep zwarte jongeren slaat en schopt een blanke man in Baltimore en kleedt hem uit. Niemand doet iets, de omstanders lachen en filmen de mishandeling. De media die al over het incident berichtten, vermeden de huidskleur van daders en slachtoffer.

De dood van Trayvon raakt een snaar, zoals de zaak tegen O.J. Simpson in 1995 het land in beroering bracht. Dit maal gelooft een meerderheid van de zwarte Amerikanen in de schuld van Zimmerman, terwijl de meeste blanken en latino's wachten op de uitspraak van de jury.

Zimmerman heeft een website om geld in te zamelen voor zijn juridische verdediging. Daarop heeft hij geen excuses aangeboden aan de nabestaanden van Trayvon. Tijdens zijn eerste getuigenis in een rechtbank in Florida richtte Zimmerman zich vrijdag wel tot de ouders, die in de zaal zaten. Hij uitte met zachte stem zijn medeleven, en zei dat hij dacht dat Martin 'een beetje jonger was dan ik. En ik wist niet of hij gewapend was of niet.' Een advocaat voor de ouders noemde de excuses egoïstisch, perfect getimed om op borg vrij te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234