Dinsdag 19/11/2019

Buurtfeest tegen racisme scoort dankzij De Wever

Een klein buurtfeest in Antwerpen is via Facebook uitgegroeid tot een antiracisme-event met duizenden bezoekers. Aanleiding zijn de controversiële uitspraken van Bart De Wever (N-VA) over de Berber-gemeenschap. 'We geloven onze ogen niet', zegt organisator Jos D'Haese.

"Wohoow! Geweldig!" Op Facebook kan organisator Mara De Belder haar blijdschap niet verbergen. Wat begon als een klein initiatief dat mikte op enkele honderden bezoekers, groeit stilaan uit tot een massaevent. Het aantal bezoekers van het diversiteitsfestival neemt exponentieel toe na de controversiële Berber-uitspraken van Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA). Met stijgende verbazing ziet de organisatie de teller oplopen, nu al tot 5.600 aanwezigen. "We zijn echt overdonderd door dit succes", reageert organisator Jos D'Haese. "We hadden stiekem gehoopt op een paar honderd bezoekers, en nu spreken we al over een paar duizend."

Het idee om iets te organiseren ontstond een paar maanden geleden, bij de oprichting van de Antwerpse jongerenafdeling van de PVDA. "We hoorden van veel mensen dat Antwerpen qua diversiteit niet is wat het zou kunnen zijn", zegt De Belder. "De verschillende culturen kennen elkaar niet en zijn vervreemd van elkaar. Er wordt ook te weinig gedaan om de culturen te verenigen. Toen kwamen wij op het idee om een gezellig buurtfestivalletje te organiseren, waarbij we diversiteit positief in de kijker zetten."

Geloof in positieve integratie

Maar tijdens het weekend na de racismerel rond De Wever explodeerde de Facebook-pagina van het evenement. "Wij hadden dit totaal niet verwacht, maar we zijn ontzettend blij dat we zo'n groot publiek kunnen bereiken", zegt D'Haese. "Het is een duidelijk signaal dat het onderwerp leeft in België en dat er veel mensen zijn die geloven in een positieve integratie. Natuurlijk zal de organisatie van het festival nu heel wat meer werk met zich meebrengen. We moeten op zoek naar een groter podium, geluidsinstallaties en meer randanimatie. Dat zijn allemaal dingen waar we niet op voorbereid waren en die wij eigenlijk nog nooit hebben gedaan. Gelukkig hebben we een heel goed team van vrijwilligers en kunnen we de taken verdelen".

Op sociale media worden al enkele weken getuigenissen gedeeld via de hashtag #DailyRacism. Toch ziet de organisatie het festival niet alleen als een aanklacht tegen racistische uitlatingen. "De bedoeling is nog altijd dezelfde gebleven: de bezoekers van het festival aanzetten om ook eens over het muurtje te kijken", zegt D'Haese. "We willen iedereen in aanraking laten komen met de culturen en tonen dat diversiteit een heel mooi verhaal kan zijn", volgens D'Haese. "Verder willen we niet alleen het Antwerpse stadsbestuur, maar alle Belgische politici een krachtig signaal geven: integratie is geen mislukking en het is wel een meerwaarde voor onze samenleving."

Bleri Lleshi

Het festival 'Diversity in Antwerp City' zal plaatsvinden op 10 mei in Park Spoor Noord. Naast muzikale optredens, zoals dat van het Kielse hiphopcollectief NoMoBs, zullen er ook workshops worden gehouden. Er komen ook gastsprekers, zoals politiek filosoof Bleri Lleshi - die de hashtag #DailyRacism lanceerde - en modeontwerpster Rachida Aziz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234