Zondag 17/10/2021

Buurman slachtoffer in cel

In de omgeving van Roland J. wordt vol ongeloof gereageerd op de aanhouding. Op de school in Herk-de-Stad waar hij lesgeeft, heeft de man een onbesproken reputatie. Morgen beslist de raadkamer of hij verder aangehouden blijft.

Vijf dagen na de executie op Shana Appeltans en haar liefje Kevin Paulus zit verdachte Ronald J. (38) opgesloten in de gevangenis van Hasselt. Volgens de Hasseltse parketmagistraat Erwin Steyls hield de onderzoeksrechter de leerkracht technisch tekenen woensdagavond al aan na een urenlang verhoor. Volgens de onderzoeksrechter waren er na dat verhoor namelijk al voldoende aanwijzingen van zijn betrokkenheid bij de moorden. Ronald J. legde evenwel geen bekentenissen af. Of hij ontkent, is echter niet duidelijk. Het gerecht wil daarover geen verklaringen afleggen. Een nieuwe huiszoeking gisteren bij de man bracht hem wel in een lastig parket. Want volgens Hermans Steyls werden bij die klus “sporen” gevonden. Of het gaat om het moordwapen, bloed of wat dan ook was gisterenavond onduidelijk. “Die sporen moeten verder onderzocht worden om na te gaan of de verdachte de dader is of niet”, was het enige wat Steyls daarover kwijt wilde. Daarmee wil hij ook niet hebben gezegd dat er naar een tweede verdachte wordt gezocht. Steyls hield het op een zoveelste “geen commentaar” in deze zaak.

Geen link naar Annick Van Uytsel

De ouders van de slachtoffers wilden gisteren niet reageren op de aanhouding van Roland J. Eerder had de familie van Shana Appeltans al gezegd dat ze onmogelijk konden geloven dat hun gescheiden buurman met twee kinderen achter de moorden zat. “Er waren wel wat akkefietjes met de buurman, zoals in elke straat. Maar daarom vermoordt die toch geen twee jonge mensen”, zeiden ze daarover. Toch moesten ze gisteren een hele dag toekijken hoe politie en gerecht het aanpalende huis van die bewuste buurman binnenstebuiten keerden. Dinsdagavond had de politie de Gemengde Brigadestraat in Halen daartoe al hermetisch afgesloten. Wie niet in de straat woonde, kwam er gewoon niet in. Gisteren even voor 9 uur reden de eerste auto’s van de civiele bescherming, politie en het gerechtelijk labo de straat dan binnen. Een hele dag lang sleurden ze met grote schermen tegen pottenkijkers. Af en toe lieten ze toch een blik toe. Terwijl speurders nog een keer met een kam door het huis gingen, was het ook buiten bijzonder druk: werkelijk elke steen en houtblok in de grote tuin werden omgekeerd. En dat waren er heel wat. Want Ronald J. is een doe-het-zelver die al een hele tijd bezig is met zijn arbeidershuisje te verbouwen. Een onafgewerkte uitbouw achteraan de woning lijkt zijn laatste verwezenlijking. Ook daar verlegden speurders elke baksteen op zoek naar god-weet-welke aanwijzing. Zelfs de geitjes van Ronald J. kregen in hun stallen en op hun weide het gezelschap van de speurders, die af en aan liepen met een metaaldetector. Pas acht uur later reed de laatste auto van de onderzoekers de straat weer uit. Opvallend: dat was een voertuig van het DVI of het slachtofferidentificatieteam van de federale politie. Normaal zijn die gespecialiseerd in het zoeken naar lijken. Maar volgens het parket in Hasselt was dat de reden van hun aanwezigheid niet. “Ze verleenden enkel technische bijstand. Ze zochten onder andere naar verborgen ruimtes in het huis.” Parketmagistraat Erwin Steyls profiteerde van die gelegenheid om alle speculaties de kop in te drukken. Eerder op de dag waren speculaties opgedoken over een link met de moord op Annick Van Uytsel, die in april 2007 verdween na een avondje uit. Enkele dagen later werd haar ingepakte lichaam opgevist uit het Albertkanaal in Lummen. Volgens het gerechtelijke onderzoek maakte haar gsm een laatste keer contact met de gsm-mast in Halen, waar ze helemaal niet moest zijn. Maar het parket van Leuven nuanceert die kronkel meteen. “Momenteel is er geen enkel concreet element dat erop wijst dat de verdachte iets te maken heeft met de moord op Annick Van Uytsel”, aldus parketwoordvoerder Patrick Vits. Even later viel al de naam van Tamara Morris, een jonge vrouw uit het nabijgelegen Aarschot die in maart 2006 mysterieuze omstandigheden verdween. In maart 2009 werd haar lijk teruggevonden in een bos nabij Hoei. Ook die moord is nog altijd onopgelost. Maar ook daar zeggen de speurders: “Voorlopig geen enkele link. We hebben ook geen enkele reden om aan te nemen dat dit zou veranderen.”

Geen verdacht gedrag

De entourage van Ronald J. reageert intussen geschokt op zijn aanhouding. “Het moet een vergissing zijn”, zegt zijn ex-vrouw. “Ronald is een goede vader voor onze twee kinderen van 8 en 11 jaar. Ik kan écht niets slecht over hem zeggen. Een geweer heeft hij overigens ook nooit gehad. Ik zou niet weten waar hij dat vandaan zou moeten halen.” De vrouw zegt dat dit zwaar weegt op hun kinderen. “Ze kijken ook televisie. Ze snappen wat er aan het gebeuren is. Ronald heeft hen nog niet mogen bellen van uit de gevangenis.” De moeder van Ronald J. vindt er zelfs geen woorden voor. “Wij komen uit de lucht gevallen. We weten niet wat zeggen.”Ook op de campus van de Sint-Martinusscholengroep in Herk-de-Stad, waar Ronald J. al sinds 2000 werkt, valt er geen scheef woord over de man, burgerlijk ingenieur van opleiding. Coördinerend directeur Ludo Appeltans - zelfde familienaam als slachtoffer Shana, maar geen familie: “Ronald heeft allesbehalve een kwalijke reputatie. Integendeel zelfs. Hij is iemand die zich tijdens de speeltijd voor de leerlingen engageert en er ook graag bij is bij naschoolse activiteiten. Maandag heeft Ronald nog gewoon les gegeven. Toen heeft hij zelfs met de leerlingen gepraat over de dood van zijn buurmeisje. Hij gedroeg zich daarbij niet verdacht.” In het streekmuseum De Reinvoart zagen ze daags na de moord naar eigen zeggen wel een andere Ronald. “Hij is lid en tapt hier soms”, vertelt voorzitter Leo Vandingenen. “Elke zondag komt Ronald hier een pint drinken. Daarna gaan we meestal in de natuur wandelen. Soms naar Diest, soms nog verder. Maar afgelopen zondag, daags nadat die lichamen van die jongeren werden gevonden in die auto, was hij niet zijn gewone zelf. Hij dronk maar één pint en vertrok al na vijf minuten. Maar misschien had hij gewoon een kater van daags voordien. Enfin, dat hopen we toch.”Morgen moet Ronald J. voor de raadkamer van Hasselt verschijnen. Die moet beslissen of zijn aanhouding al dan niet wordt verlengd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234