Woensdag 12/05/2021

Bush-vriendjes willen goudzoeker spelen in Irak

Brussel

Eigen berichtgeving

Frank Schlömer

In Washington heeft een aantal nauwe relaties van president George W. Bush in mei een consultingbureau opgericht dat bedrijven adviseert in hun zakelijke relaties met het Midden-Oosten. Dat was gisteren te lezen op de website van het Duitse weekblad Der Spiegel. Het is een nieuwe filière met 'the same old boys'.

Het gaat nu niet om de personen van wie eerder al werd geschreven dat ze via relaties met Bush een graantje wilden meepikken bij de heropbouw van Irak, zoals vice-president Dick Cheney en defensieminister Donald Rumsfeld, maar om anderen die ook allemaal de juiste contacten in het Witte Huis hebben. De regering-Bush had Amerikaanse bedrijven al contracten voor honderden miljoenen dollar in het vooruitzicht gesteld in Irak, maar dit is een nieuwe groep.

New Bridge Strategies, zoals het bureau officieel heet, wil Irak helpen heropbouwen "in volledige overeenstemming met het beleid van president Bush", aldus de eigen webstek. Het bedrijf heeft nu personeel in Washington, Houston, Genève, Beiroet en Damascus. In Irak is onlangs een kantoor geopend.

Het bedrijf wordt geleid door Joe Albaugh, campagneleider van presidentskandidaat George W. Bush bij de verkiezingen van 2000. Tot maart van dit jaar was Joe Albaugh ook directeur van het Federal Emergency Management Agency onder president Bush. In de directieraad van New Bridge Strategies zitten nog andere relaties van de huidige Amerikaanse president. Vice-ceo is Ed Rogers, die in het verleden voor de ex-presidenten Reagan en Bush senior werkte. Directieraadslid John Howland werkte tijdens de oorlog tussen Iran en Irak als adviseur voor de Amerikaanse regering. Als Midden-Oosten-kenner verzorgde hij logistieke steun aan de Iraakse regering.

Ook de gewezen VS-ambassadeur van Duitsland Richard Burt maakt deel uit van de top van New Bridge Strategies, net als Lord Powell, die adviseur inzake defensie- en buitenlandse zaken was voor de Britse premiers John Major en Margaret Thatcher.

De goudzoekers in Irak zeggen op hun website nog dat ze "het land willen helpen bij de uitbouw van een vrije en faire markteconomie" en dat ze bovendien zullen zorgen voor "een nieuwe economische groei". De firma zegt dat ze bedrijven wil adviseren die in opdracht van de Bush-regering projecten zullen uitvoeren in Irak. En over zichzelf zegt ze nog behoorlijk lovend: "Wij zijn een unieke firma die 25 jaar zakenervaring van Amerikaanse professionals heeft bijeengebracht."

Opvallend is de zinsnede dat New Bridge Strategies "geen politieke contacten" zal leggen. John Howland zegt doodleuk: "Wij streven niet naar regeringsopdrachten, maar zullen op dat vlak wel als bemiddelaar optreden. Vooral het privé-initiatief zal door ons aangemoedigd worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234