Dinsdag 21/09/2021

Bush haalt banden opnieuw aan met Latijns-Amerika

De Amerikaanse president George W. Bush is in Brazilië aangekomen, de eerste etappe van zijn zesdaagse rondreis door Latijns-Amerika, vermoedelijk de laatste en langste sinds hij in 2000 aan de macht kwam.

Door Lode Delputte

São Paulo l Hoewel Bush met een reeks hulpprogramma's naar de 'achtertuin' van de VS vertrekt, zal de man uit het Witte Huis zich niet erg welkom weten.

"Ik maak deze reis om de mensen eraan te herinneren dat ik om hen geef", zei Bush voor zijn vertrek op CNN en Español. Analisten stellen dat het net de verwaarlozing door Washington is die het gat geschapen heeft waarin een autoritaire figuur als Hugo Chávez wist te springen.

Maar ook zonder een comandante in Caracas zouden de Latijns-Amerikanen de VS vermoedelijk de rug hebben toegekeerd. De oorlog in Irak heeft niet weinigen in de regio aan het zelf ondergane Amerikaanse interventionisme doen herinneren; de bouw van een muur tussen Mexico en de VS heeft voor een gevoel gezorgd dat Latijns-Amerikanen in de VS niet langer welkom zijn, tenzij om vuile klusjes op te knappen; een onder president Clinton opgezet project voor een vrijhandelszone van Alaska tot Vuurland, de FTAA of Alca, ligt op apengapen - en lang niet alleen omdat populaire sectoren op het hele continent ertegen in opstand kwamen.

Toch zijn net diezelfde VS, na Mexico en Colombia, het land met het grootste (44 miljoen) aantal Spaanstaligen in het westelijk halfrond. En meer dan ooit delen de VS en de landen uit Centraal- en Zuid-Amerika historische en familiebanden. Aan het begin van zijn eerste ambstermijn had George W. Bush gezworen van Latijns-Amerika een topprioriteit te maken, maar de aanslagen van 11 september 2001 gooiden roet in het eten.

Nu, minder dan twee jaar voor hij het Witte Huis verlaat, wil Bush de gemaakte belofte alsnog gestand doen. Vijf landen doet de president aan, beginnend in Brazilië, en eindigend in Mexico.

In het eerste land, een belangrijke producent van suikerriet en dus van ethanol, zal Bush met president Lula het energievraagstuk bespreken. In Uruguay, waar eveneens een linkse president aan zet is, gaat het vervolgens over een bilateraal vrijhandelsakkoord. Terwijl Bush in Montevideo met zijn Uruguayaanse ambtgenoot overlegt, komt aan de overkant van de Río de la Plata, in Buenos Aires, Hugo Chávez op bezoek.

Chávez, die grote populariteit geniet bij arme Latijns-Amerikanen en wiens petrodollars al menig sociaal of economisch programma in de regio gespijsd hebben, zou vooraan lopen in een grote protestbetoging die vandaag in de Argentijnse hoofdstad plaatsvindt.

Andere bestemmingen die Bush af te werken heeft zijn Colombia, waar president Álvaro Uribe als een uitgesproken bondgenoot van Washington geldt, en Guatemala. In het Andesland moet het over het controversiële drugsbestrijdingsoffensief Plan Colombia gaan, waar de VS al bijna tien jaar miljarden tegen aan gooien.

In Mexico ten slotte zullen met name de migratiekwestie en de felomstreden muur op de grens met de VS besproken worden. Ook in Mexico is een pro-Amerikaanse president aan de macht, de rechts-conservatieve Felipe Calderón.

Bush is overigens niet met lege handen vertrokken. In een reactie op de strategische gulheid van Hugo Chávez - sommigen noemen deze reis een 'anti-Cháveztour' - pakt ook hij met hulpprogramma's uit. In antwoord op de medische programma's van de met Chávez samenwerkende Cubanen offreren de VS Panama bijvoorbeeld een gloednieuwe verpleegschool. Er is ook 75 miljoen dollar uitgetrokken voor arme jongeren die Engels willen leren, en een 'chirurgisch' schip zal vanaf juni voor de kusten van onder andere Belize, Guatemala, Panama, Nicaragua, Ecuador en Colombia aanmeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234