Donderdag 03/12/2020

Bush brengt blitzbezoek aan Colombia: meer soldaten in touw dan in Falluja

Brussel

Eigen berichtgeving

Vijftienduizend Colombiaanse soldaten op de daken en in de straten, gevechtsvliegtuigen en helikopters in de lucht, marinefregatten en twee onderzeeërs voor de kust. De militaire veiligheidsmaatregelen voor het blitzbezoek van de Amerikaanse president George W. Bush aan de Colombiaanse stad Cartagena, gisteren, waren even indrukwekkend als de Amerikaanse machtsontplooiing in de stad Falluja, in Irak.

Cartagena, een op de Unesco-werelderfgoedlijst ingeschreven toonbeeld van zeventiende-eeuwse Spaanse vestingsarchitectuur in de Nieuwe Wereld, is door zijn geschiedenis best wel vertrouwd met militair machtsvertoon. Maar dagen als gisteren beleefde de stad in haar vierhonderd jaar oude bestaan nauwelijks. Het luchtruim werd voor alle verkeer afgesloten, de haven bleef potdicht, de alcoholconsumptie werd 24 uur lang aan banden gelegd, werknemers kregen een dagje vrij om te vermijden dat het tot betogingen zou komen.

De extreme veiligheidsmaatregelen moesten vermijden dat de linkse Farc- of ELN-guerrilla's - Colombia kampt al meer dan veertig jaar met een even slepend als bloedig gewapend conflict - George W. Bush een haar zouden krenken. "Het is de derde keer in twee dagen tijd dat ik gefouilleerd word", beklaagt een plaatselijke ijsventer zich in The Miami Herald. "Toen vier jaar geleden Bill Clinton op bezoek kwam, deden ze nog enige moeite om de stad op te schonen en aan de wereld te laten zien", zegt een andere ontgoochelde bewoner. "Bush' bezoek draagt niets aan het toerisme bij."

Bush, op de terugweg van een woelige en diplomatiek incidenteel verlopen Apec-top (Aziatisch-Pacifische Economische Samenwerking) in het Chileense Santiago, maakte gisteren een vier uur durende tussenlanding in Colombia. Een gelegenheid om er zijn trouwste bondgenoot in Latijns-Amerika, president Álvaro Uribe Vélez, een hart onder de riem te steken en blijk te geven van Washingtons sympathie voor het door Bogotá gevoerde, vooral door veiligheids- en antiterreurmaatregelen bepaalde beleid.

In het kader van het Plan Colombia worden illegale cocaplantages naar de verdoemenis gesprayd, in het kader van het Plan Patriota wordt in Zuid-Colombia de Farc-guerrilla teruggedrongen. Tezelfdertijd pakt de regering-Uribe met een complex, fel bekritiseerd ontwapeningsprogramma voor extreem-rechtse paramilitairen uit. Aan sociale maatregelen ter verzachting van de oorzaken van het conflict, heeft Uribe volgens zijn tegenstanders een broertje dood.

Bush hoopt Colombia straks nog meer militaire hulp te kunnen bieden in de strijd tegen de drugs en de guerrilla's. Na Egypte en Israël - en vóór Afghanistan - is Colombia 's werelds derde netto-ontvanger van Amerikaanse militaire assistentie. De voorbije twee jaar bracht generaal James Hill, chef van het Southern Command, liefst 25 bezoeken aan het onstabiele Andes-land.

Alleszins krijgen de Amerikanen iets voor hun hulp terug. Álvaro Uribe, tijdens zijn verkiezingscampagne meermaals beschuldigd van banden met de drugsbaronnen of daaraan gelieerde grootgrondbezitters, leverde sinds zijn aantreden in 2002 al 192 drugstrafikanten aan de VS uit. Als hij straks ook de uitlevering gedaan krijgt van de kopstukken van het kartel van Cali, de broertjes Rodríguez Orejuela, dan honoreert het Congres in Washington de uitleveringen mogelijk met nieuwe kredieten voor Colombia. Sinds 2000 ontvingen de Colombianen al voor meer dan drie miljard dollar hoofdzakelijk militaire hulp van de VS. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234