Zaterdag 27/11/2021

Bush bestookt Bagdad

tien jaar na begin Golfoorlog

Bagdad / Brussel

Persagentschappen / Eigen berichtgeving

Amerikaanse en Britse gevechtsvliegtuigen hebben verschillende aanvallen uitgevoerd op doelen ten zuiden van de Iraakse hoofdstad Bagdad. Het waren de zwaarste aanvallen sinds 1998 en ze gebeurden precies tien jaar na het begin van de Golfoorlog. De toestellen vuurden raketten af op een vijftal communicatie- en commandocentra, waarop ook Iraakse luchtafweerinstallaties het vuur openden. Volgens de VS ging het om routinebombardementen 'ter zelfverdediging'. Iraakse bronnen telden bij de bevolking minstens vijf doden en tientallen gewonden. Het was de eerste aanval tegen Irak met de zegen van de nieuwe president Bush.

Klokslag 17.45 uur, 8.45 uur plaatselijke tijd, begonnen 24 Britse en Amerikaanse gevechtsvliegtuigen, begeleid door een onbekend aantal 'assisterende' vliegtuigen, aan hun bombardementen op een zuidelijke buitenwijk van Bagdad. De toestellen vertrokken vanuit Koeweit en Saoedi-Arabië en van op het vliegdekschip USS Harry Truman in de Perzische Golf. Het was president George W. Bush zelf, die vanuit het Mexicaanse Leon tijdens een ontmoeting met zijn Mexicaanse ambtsgenoot Vicente Fox zijn fiat gaf om de aanval in te zetten. Het gespecialiseerde financiële persagentschap Bloomberg wees er onmiddellijk op dat president Bush met zijn aanval wachtte tot net na het sluiten van de oliemarkt, die pas maandag weer opent, om elke invloed van de bombardementen op de olieprijs uit te sluiten. De aanvallen duurden uiteindelijk anderhalf uur en waren gericht op vijf Iraakse commandocentra, terreinen waar luchtafweer en radarapparatuur stonden opgesteld. Volgens ooggetuigen werden minstens zes zware explosies gehoord. "Bagdad is onder vuur genomen door de Amerikaanse agressoren", meldde een verslaggever op de Iraakse televisie, kort nadat de sirenes van het luchtalarm in Bagdad begonnen te loeien. De zender onderbrak meteen zijn programma's en begon patriottische liederen uit te zenden. Enkel onderbroken door beelden van Iraakse gewonden, voornamelijk vrouwen en kinderen, in het Yarmouk-ziekenhuis van Bagdad. Volgens CNN zouden minstens vijf doden gevallen zijn onder de bevolking.

Onverwacht komt de aanval niet. Sinds Bagdad eind 1998 besloot de na de Golfoorlog in 1991 ingestelde vliegverboden boven een zone in het zuiden van het land en een in het noorden niet langer te accepteren, zijn wederzijds uitdagen en VS-bombardementen 'ter zelfverdediging' vrijwel dagelijkse routine geworden.

Het Pentagon haastte zich gisteren nog om de aanval af te doen als een self defense measure, die werd uitgevoerd omdat de Iraki's volgens de VS de afgelopen maanden een verhoogde vliegfrequentie in de no fly-zones vertoonden, meer gesofisticeerde vliegtuigen inzetten en steeds meer Britse en Amerikaanse patrouillevliegtuigen in de regio beschoten. Waarnemers in de VS zagen de aanval van gisteren vooral als een eerste stevig signaal van de nieuwe harde lijn van Bush, die al van dag één van zijn presidentschap heeft gezegd dat hij de no fly-zones in Irak eindelijk gerespecteerd wil zien. (PG / SS / GSC) Pagina 9

Waarnemers zien aanval als eerste signaal van nieuwe harde lijn van VS

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234