Zondag 17/01/2021

Presidentsverkiezing

"Burundi toont ons wat er in Congo zou kunnen gebeuren"

een jongen uit Burundi voor een brandende barricade tijdens een protestactie tegen president Pierre Nkurunziza.Beeld EPA

"Wat zich nu afspeelt in Burundi, toont ons wat er in Congo kan gebeuren als de internationale gemeenschap te laat optreedt en we te laat zijn om een crisis te vermijden", zegt Anneke Van Woudenberg, adjunct-directeur voor Afrika bij mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) in een gesprek met Belga. "We zijn bezorgd over Congo. Eind 2016 worden er presidentsverkiezingen gehouden. Die kunnen op democratische wijze een nieuwe president aan de macht kunnen brengen, of kunnen ertoe leiden dat de vooruitgang die het land sinds 2003 gemaakt heeft ten einde komt."

"Nu is het moment voor België en de rest van de internationale gemeenschap om duidelijk te maken dat een derde termijn voor Kabila niet getolereerd zal worden", meent Van Woudenberg. "Dat moet gebeuren voor de president, die -door allerlei wetswijzigingen- probeert om zich aan de macht vast te klampen." De Congolese president is sinds 2001 aan de macht, en werd in 2006 en 2011 herkozen. Die laatste keer gebeurde dat na zeer controversiële verkiezingen. De grondwet verbiedt uitdrukkelijk dat hij zich een derde keer kandidaat stelt. In januari werd geprobeerd de kieswet aan te passen, wat tot massaal straatprotest en verschillende doden in Kinshasa en Goma leidde.

"Er moeten duidelijke, sterke signalen komen dat ten laatste op 26 november de presidentsverkiezingen gehouden worden", zegt Van Woudenberg. "Het is de Congolese wet, en die moet gerespecteerd worden. In Congo is er nog een kans om tussen te komen, in Burundi is de crisis volop bezig." "België zou zich in Congo veel duidelijker kunnen uitspreken", zegt Ida Sawyer, die voor HRW in Congo werkt. "Tot nu was de Belgische boodschap niet erg duidelijk. Daarnaast zou België zich veel forser moeten uitspreken over de politieke repressie en de mensenrechtenschendingen. Nu moet er gedacht worden aan sancties tegen de hardliners die verantwoordelijk zijn voor de zwaarste schendingen. Zo'n boodschap kan een belangrijk verschil betekenen. België heeft dat in het verleden al gedaan."

Die signalen waren er in het geval van Burundi te weinig en te laat, meent HRW. "Wat nu nodig is, is meer druk op de Burundese president om het geweld te veroordelen, om de geweldplegers verantwoordelijk te houden en een echte dialoog op te starten", besluit Van Woudenberg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234