Zondag 28/11/2021

AchtergrondTomorrowland

Burgemeesters van Boom en Rumst blijven bij weigering Tomorrowland, nieuwe vergunningsaanvraag biedt mogelijk soelaas

Burgemeester van Rumst Jurgen Callaerts (l) en burgemeester van Boom Jeroen Baert. Beeld BELGA
Burgemeester van Rumst Jurgen Callaerts (l) en burgemeester van Boom Jeroen Baert.Beeld BELGA

De burgemeesters van Boom en Rumst weigeren ook na een verzoeningspoging op het kabinet van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) de vergunningsaanvraag die Tomorrowland heeft ingediend. Dat betekent straks geen uitgestelde editie van het megafestival, tenzij de organisatie een nieuwe, gewijzigde aanvraag doet die de burgemeesters wel kan bekoren.

Het ongeloof bij de organisatie van Tomorrowland was groot, toen de burgemeesters van Boom en Rumst – allebei N-VA – donderdag lieten weten de vergunningsaanvraag voor de uitgestelde editie op het laatste weekend van augustus en het eerste weekend van september te weigeren. Evenementen met 75.000 toeschouwers zijn vanaf 13 augustus wettelijk toegelaten. Toch vrezen burgemeesters Jeroen Baert (Boom) en Jurgen Callaerts (Rumst) voor de openbare orde en de volksgezondheid. Naast de penibele coronasituatie verwijzen ze naar een dreigend capaciteitstekort bij hun politiekorpsen. Die beschikken niet over genoeg manschappen om, naast de reguliere ordehandhaving, de controle op vaccinatie- of testbewijzen uit te voeren, klinkt het.

De weigering zorgde op het hoger politiek echelon voor onbegrip. Want als Tomorrowland niet kan plaatsvinden, dreigt een financiële kater. In de eerste plaats voor Vlaanderen. In het kader van een steunpakket voor de festivalsector konden grote evenementen zoals Tomorrowland rekenen op een voorschot van maximaal 1,8 miljoen euro. Mocht het festival dit jaar in het water vallen, moet de regering alle niet-recupereerbare facturen ophoesten. Maar ook voor de Belgische overheid zou een verbod op Tomorrowland een financiële aderlating betekenen. Volgens een studie van Idea Consulting – die het festival in 2019 liet uitvoeren – bedraagt de financiële ‘return’ naar de overheid via RSZ, personenbelasting, vennootschapsbelasting en btw 93 miljoen euro.

‘Verzoeningspoging’

In de hoop de burgemeesters te overtuigen Tomorrowland te laten doorgaan, werden ze maandag om 15 uur ontboden op het kabinet van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA). Nog aanwezig waren Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld), federaal minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) en Antwerps gouverneur Cathy Berx.

De burgemeesters hielden ook na twee uur vergaderen voet bij stuk. Na afloop van het gesprek waren ze niet bereikbaar voor een reactie.

“De context is op dit moment niet van die aard voor de burgemeesters om terug te komen op hun beslissing”, zei Olivier Van Raemdonck, woordvoerder van minister-president Jan Jambon. Hij herinnert de organisatie van Tomorrowland eraan dat het altijd een nieuwe aanvraag kan indienen. “Die kan door de burgemeesters worden beoordeeld. De Vlaamse en federale regering blijven ter beschikking om te helpen waar mogelijk, al blijft de eindbeslissing bij de burgemeesters.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234