Zondag 15/12/2019

Burgemeester Zelzate dient na 17 dagen ontslag in

Beeld PHOTO_NEWS

Om zijn partijgenoot Frank Bruggeman (VLD-SD) de kans te geven de burgemeesterssjerp te omgorden, heeft Kristof Stevelinck na 17 dagen zijn ontslag ingediend als burgemeester van het Oost-Vlaamse Zelzate. Dat gebeurde vorige week maandag al, maar raakte nu pas bekend. Vlaams minister Geert Bourgeois (N-VA) vroeg het parket-generaal al om advies, met het oog op de benoeming van Bruggeman.

Na de gemeenteraadsverkiezingen van vorig jaar werd Frank Bruggeman door de coalitie van VLD-SD, N-VA en CD&V-Vrij Zelzate voorgedragen als burgemeester. De lokale sp.a diende echter klacht in wegens vermeend gesjoemel met volmachten en schriftvervalsing, waardoor Freddy De Vilder (sp.a) er vanuit de oppositie waarnemend burgemeester bleef. Omdat die situatie niet meer werkbaar was, en het gerechtelijk onderzoek zijn tijd vroeg, trok Bruggeman in augustus zijn burgemeesterkandidatuur in. Daarop tekende de coalitie een nieuwe voordracht van Kristof Stevelinck (VLD-SD), die op 4 oktober benoemd raakte.

Die dag besliste de raadkamer ook om Frank Bruggeman buiten vervolging te stellen, waarop Kristof Stevelinck op 21 oktober, na het verstrijken van de beroepsprocedure, zijn ontslag aanbood. De nieuwe coalitie tekende ondertussen een nieuwe voordrachtsakte voor Bruggeman, en minister van Bestuurszaken Bourgeois vroeg het parket-generaal om advies. Eens dat er is, kan er overgegaan worden tot de benoeming.

"Er zijn ondertussen ruim tien maanden verloren gegaan, waarbij we getracht hebben te werken zo goed we konden", aldus Bruggeman. "Maar als er geen burgemeester is, dan heb je een schip zonder kapitein." Bruggeman zegt niet meer te willen uithalen naar de klachtindieners, die in het ongelijk gesteld werden. "Ik hoop dat iedereen zijn gezond verstand gebruikt en niet licht omgaat met het indienen van klachten", zegt hij. "Ik wil nu verder werken in een positieve sfeer, en met respect voor de uitslag van de verkiezingen."

Zelzate staat voor een zware budgettaire uitdaging. De komende legislatuur moet jaarlijks 1,4 miljoen euro bespaard worden, op een budget van 13 miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234