Vrijdag 06/08/2021

VideoJürgen Conings

▶ Burgemeester Maaseik ontdekte lijk: ‘Zeer moeilijk begaanbaar terrein’

Johan Tollenaere, burgemeester van Maaseik. Beeld BELGA
Johan Tollenaere, burgemeester van Maaseik.Beeld BELGA

‘We waren aan het mountainbiken in de regio’, vertelt Johan Tollenaere, burgemeester van buurgemeente Maaseik bij VTM Nieuws over de vondst van het lichaam van Jürgen Conings. ‘Ik was laatste van de groep en rook een sterke lijkgeur. Ik ben dan gestopt en heb rond mij gekeken, ik dacht meteen aan Jürgen Conings.’

Bekijk de video:

Tollenaere en zijn vrienden noteerden daarop de coördinaten van de exacte locatie en verwittigden nadien de politie, met de vraag om te gaan kijken. “Ik ben zelf niet gaan kijken, aan de geur te oordelen dacht ik aan een lijk in verregaande staat van ontbinding. Het was niet aan mij om dat te ontdekken, maar het lichaam leek wel vlakbij de plaats waar wij passeerden te liggen.”

Volgens Tollenaere gaat het om een zeer heuvelachtig gebied met zeer smalle paden, maar enkel mountainbikers kunnen komen. “Daar komen geen wandelaars of andere fietsers.” Toch noemt hij het opmerkelijk dat het lichaam niet eerder ontdekt werd. “Het onderzoek zal dat moeten uitwijzen, mogelijk speelde de warmte van de voorbije dagen een rol bij het verspreiden van de geur.”

Tollenaere noemt het “bizar” om als burgemeester van een buurgemeente zelf het lichaam van Conings te ontdekken. “We mogen nooit positief zijn bij een overlijden, maar dit is wel een opluchting, ook voor de bescherming van de mensen, hoe raar dat ook klinkt.”

‘Samenloop van omstandigheden’

Dat Conings dood teruggevonden is, is ook voor de burgemeester van Dilsen-Stokkem, Sofie Vandeweerd (Open Vld) een opluchting. “Het is goed dat er na bijna vijf weken nu een einde is gekomen aan de situatie. Er is intensief gewerkt geweest, niet alleen federaal, maar het begon ook te wegen op de inzet van onze eigen politiemensen.”

“Aan de andere kant is het jammer voor zijn vriendin en kinderen”, aldus Vandeweerd. “Het nieuws is vrij snel in de pers beland, waardoor de communicatie met hen persoonlijk niet eerst is kunnen gebeuren. Dat zijn geen fijne dingen.” Vandeweerd vermoedt dat “een samenloop van omstandigheden” heeft geleid tot de vondst. “We wachten nog op meer details over hoe en waar hij gevonden is en hoelang hij al dood was”, zegt Vandeweerd. “Maar hoe hij gevonden is, doet er minder toe. Het belangrijkste is dat hij gevonden is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234