Dinsdag 15/06/2021

NieuwsGent

▶ Burgemeester Gent reageert op feestende jongeren op Sint-Pietersplein: ‘Slag in het gezicht’

Drukte op het Sint-Pietersplein in Gent. Beeld Sibren Dejaegher
Drukte op het Sint-Pietersplein in Gent.Beeld Sibren Dejaegher

In Gent heeft de politie woensdagavond het Sint-Pietersplein en de omgeving ontruimd, nadat jongeren er opnieuw massaal waren samengekomen zonder respect voor de coronaregels. De social distancing en mondmaskerplicht werden niet meer opgevolgd, zegt de Gentse lokale politie. Het is de tweede dag op rij dat het plein ontruimd wordt.

Bekijk hier de beelden uit Gent:

De politie had eerder al beslist bijkomend toezicht te houden op het Sint-Pietersplein, waar studenten met behulp van krijtcirkels in beperkte mate mogen verzamelen. Dat zorgde al enkele keren voor uitzinnige taferelen en door het goede weer was er woensdag opnieuw veel volk op het plein.

Woensdagnamiddag werd wie zich met meer dan de toegelaten tien personen in een krijtcirkel bevond, aangesproken door de politie. Het leek op dat moment niet nodig om verder in te grijpen. Maar tegen de avond liep de situatie opnieuw uit de hand. Grote groepen jongeren waren dicht op elkaar aan het dansen en er was sprake van overmatig alcoholgebruik.

“We hebben rond 19.30 uur beslist om het plein vrij te maken. Het was te druk aan het worden en de social distancing werd niet meer gerespecteerd. Ook de mondmaskerplicht werd niet goed opgevolgd”, zegt woordvoerder Bart De Cocker van de Gentse lokale politie.

Kat-en-muisspel

Een honderdtal jongeren weigerde het plein te verlaten. Ze daagden de politie uit en gooiden met glas naar de interventieploegen. Op een gegeven moment liepen de studenten de agenten zelfs toe. Maar dat duurde niet lang: de Gentse politie kon op zijn beurt door één actie -lopende agenten en zwaantjes werden ingezet- de jongeren in één beweging van het plein drijven. Er werden daarbij arrestaties verricht maar het is nog niet duidelijk hoeveel mensen opgepakt zijn.

Nadien bleef de toestand woelig in de omgeving van het Sint-Pietersplein. De politie zette het plein af maar de studenten verzamelden opnieuw op het Kramersplein, in de Kunstlaan en in de Overpoortstraat. Rond 21 uur werden ook die plaatsen door de politie ontruimd. Rond 21.30 uur leek het ergste in de Gentse studentenbuurt voorbij.

‘Slag in het gezicht’

Burgemeester Mathias De Clercq reageert boos op de beelden. “Ik betreur dit enorm. Dit is een slag in het gezicht van de vele jongeren en mensen die zich wél aan de richtlijnen houden. Men moet beseffen dat men het zo verprutst voor al de anderen. Onze politie heeft verschillende jongeren aangehouden en blijft aanwezig op het terrein, ook de komende dagen verhogen we de inzet.” Hoe dan ook, het lijkt erop dat de burgemeester en politie Gent met een concreter plan moeten afkomen om de situatie op het Sint-Pietersplein onder controle te houden. Nu al is duidelijk dat goed weer meteen veel studenten bijeenbrengt, met kwalijke gevolgen van dien. En de komende dagen zal het kwik nog wat stijgen.

Agenten pakken een student op. Beeld Sibren Dejaegher
Agenten pakken een student op.Beeld Sibren Dejaegher
De politie blokkeert de toegang naar het Sint-Pietersplein. Beeld Sibren Dejaegher
De politie blokkeert de toegang naar het Sint-Pietersplein.Beeld Sibren Dejaegher
Na de ontruiming lag het plein er als een slagveld bij. Beeld Sibren Dejaegher
Na de ontruiming lag het plein er als een slagveld bij.Beeld Sibren Dejaegher
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234