Woensdag 22/09/2021

Burgemeester Aat in beschuldiging gesteld voor ramp in Gellingen

'Persoonlijke aansprakelijkheid hangt een burgemeester altijd boven het hoofd'

Brussel

Eigen berichtgeving

De burgemeester en de gemeentesecretaris van Aat zijn door de onderzoeksrechter in beschuldiging gesteld in verband met de gasramp in Gellingen in de zomer van vorig jaar. Ze worden beschuldigd van onvrijwillige doodslag. Dat berichtte de krant Le Soir gisteren en het bericht is ons bevestigd.

Bij de explosie op 30 juli 2004 kwamen 24 mensen om het leven en raakten er 132 gewond. Burgemeester Bruno Van Grootenbrulle (PS) en gemeentesecretaris Marc Duvivier zijn door onderzoeksrechter Gérard Bresoux in beschuldiging gesteld omdat ze onvoldoende vooruitziend of voorzichtig zouden zijn geweest. Welke concrete feiten hen ten laste worden gelegd, is niet bekend. Het parket van Doornik bewaart het stilzwijgen tot het gerechtelijk onderzoek helemaal is afgerond en naar het parket is overgeheveld. Dat zal eerstdaags gebeuren. Indien ze worden veroordeeld riskeren de burgemeester en de gemeentesecretaris een gevangenisstraf van drie maanden tot twee jaar en een geldboete.

Vorige week raakte al bekend dat de brigadier van de firma Diamant Boart in beschuldiging werd gesteld omdat hij niet voldoende adequaat zou zijn opgetreden na melding van het gaslek. De komende dagen volgen er wellicht nog inbeschuldigingstellingen. Ook de firma Fluxys, die de ondergrondse gasleidingen beheert, zou verantwoordelijk kunnen worden geacht.

Dat een gemeentelijk mandataris persoonlijk voor de rechter wordt gesleept als er iets misloopt in de gemeente, is niet ongewoon. "De strafrechtelijke of burgerrechtelijke aansprakelijkheid hangt een burgemeester of andere gemeentelijke mandatarissen of functionarissen altijd boven het hoofd", zegt een woordvoerster van de VVSG, de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten. "Om die reden werden gemeenten in 1999 wettelijk verplicht een burgerrechtelijke aansprakelijkheidsverzekering af te sluiten." Die verzekering komt tussenbeide om bij een veroordeling eventuele boetes of schadevergoedingen uit te betalen, tenminste voorzover het misdrijf werd begaan tijdens de uitoefening van het ambt. Indien er een gevangenisstraf wordt uitgesproken, moet de betrokken mandataris die wel zelf uitzitten.

Volgens de woordvoerster zijn er precedenten van rampen waarbij gemeentelijke bestuursleden voor de rechter werden gesleept. Dat zou onder meer het geval zijn geweest met een schepen voor de brand in dancing 6/9 in La Louvière, begin jaren zeventig. Daar vielen toen veel slachtoffers. (SD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234