Maandag 12/04/2021

'Buren gebruiken ziekte als stok om mee te slaan'

Dat twaalf stuurse buren er niet in slagen om samen te leven met drie kankerpatiënten in hetzelfde woonblok lijkt absurd. 'Omdat we ons niet kunnen voorstellen dat zieke kankerpatiënten overlast veroorzaken', zegt sociaal psycholoog Frank Van Overwalle (VUB). 'De ziekte wordt gebruikt als een excuus.' Philip Gallasz

Burenconflicten zitten al langer in de lift. De klacht van twaalf buren uit een Gents appartementsblok is echter opmerkelijk. Want niet gezonde mensen maar herstellende kankerpatiënten zijn hun bron van frustratie. Toch ziet sociaal psycholoog Frank Van Overwalle (VUB) zulke conflicten steeds vaker voorkomen.

"We praten minder vaak rechtstreeks met elkaar. Dat maakt het moeilijker om een oplossing te vinden. In een direct gesprek kun je inpikken op een suggestie. Nu blijft het probleem sluimeren en dan is het plots 'boempatat'."

Waarom lijkt de klacht zo absurd?

"Omdat we ons niet kunnen voorstellen dat zieke kankerpatiënten overlast veroorzaken. De buren hebben in de kanker een stok gevonden om mee te slaan. Een afwijking wordt in een groepsconflict makkelijk gebruikt om iemand uit te sluiten. Zo herinnering ik me een aflevering van Expeditie Robinson waarin een vrouw werd weggestemd omdat ze hard werkte, terwijl de andere vrouwen in bikini op strand lagen. Het gevolg was dat er geen warm eten meer was.

"Soms gaan mensen zover in het absurde dat ze in hun eigen nadeel pleiten. Stel dat de patiënten wegmoeten en er komt een gezin met kinderen in de plaats. Dan wordt de geluidsoverlast groter, maar is een klacht indienen helemaal uit den boze omdat het over kinderen gaat."

Tenzij ze de mensen weg willen omdat ze kanker hebben.

"Dat geloof ik niet. De ziekte wordt gebruikt als excuus voor hun overlast. De buren vergelijken hun woonsituatie met hun omgeving. Ze zien dat anderen beter af zijn terwijl zij de malchance hebben om in die blok te wonen."

In de buurt klinkt dat het oudere mensen zijn die snel klagen. Het naburige postkantoor krijgt klachten over de opstijgende rook van de sigaretten die medewerkers op de stoep roken.

"Dat kan mee de klacht verklaren. De frustratie is stelselmatig gegroeid. De buren vrezen dat er op de duur niets meer overschiet van hun rust."

Hoe krijg je terug vrede in de blok?

"Door burenoverleg te organiseren, het conflict te benoemen, en samen een oplossing te zoeken. Zo worden de klagers gedwongen om zelf aan het denken te gaan. En komen ze misschien tot het inzicht dat er andere oplossingen zijn dan de verhuizing van de kankerpatiënten. Misschien is de klacht wel dat, gewoon een signaal dat er iets moet veranderen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234