Zondag 27/11/2022

Bullets vrezen bijrol

Mogen Elfje Willemsen en Sophie Vercruyssen na hun EK-medaille ook mikken op het podium bij de start van het WK bobsleeën vandaag? Moeilijk, zo temperen de Belgian Bullets zelf de hoop. De baan in het Oostenrijkse Igls is niet op hun maat gesneden.

Sophie Vercruyssen kon haar ogen niet geloven wanneer ze deze week een telegram - mét staatsvoorrang - ontving. De boodschap: "Het verheugt ons u te kunnen feliciteren met de zilveren medaille die u samen met mevrouw Elfje Willemsen heeft behaald op het Europees kampioenschap in Sankt Moritz." Ondertekend: de koning en de koningin.

Ook het koningshuis was niet ontgaan dat het al 68 jaar geleden was dat een Belgisch bobsleeteam een medaille op een groot kampioenschap gewonnen had. De kans dat de Belgian Bullets ook op het WK triomferen, is klein. Dat heeft alles te maken met de baan in Igls. "Ze hebben serieus gevloekt toen ze hoorden dat het WK in Igls plaatsvond", zegt Hanna Mariën, voorzitter van de Belgische bobsleefederatie. "De startbaan is lang en de afdaling kort. Ze hebben het liever andersom. Diegene die het snelst start in Igls, is ook het snelst beneden."

De startsnelheid van de Belgian Bullets is het grote pijnpunt. Willemsen heeft over de jaren heen haar stuurmanskunst zo ontwikkeld dat waarnemers haar in de afdaling tot de top drie van de wereld rekenen. "Bijna elke afdaling benadert Elfje de perfectie", zegt Graham Richardson van het trainersteam van Canada. "Ze is een fantastische pilote, maar fysiek een van de minste atleten op de start."

Ook Manfred Maier, hoofdcoach van het Oostenrijkse bobsleeteam, ziet de start als het grote manco van België. "Hoe moeilijker en technischer de baan, hoe beter ze presteert." Maier is vooral onder de indruk van de mentale kracht van Willemsen: "Veel piloten hebben angst, zij kent dat niet."

Na het WK mag België voor het eerst de nieuwe bobsleebaan uittesten voor de Olympische Winterspelen van 2018 in Pyeongchang.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234