Maandag 18/11/2019

Bulgaarse maffiabaas beschoten voor gerechtsgebouw

Ivanov lijkt zelf naar de scherpschutter te wijzen. Beeld AFP

De Bulgaarse maffialeider Zlatomir Ivanov (44) is gisterennamiddag door een scherpschutter neergeschoten voor het gerechtsgebouw van de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Ivanov, omstuwd door lijfwachten, wilde net via de trappen het gerechtsgebouw betreden, toen hij vier keer geraakt werd, maar hij overleefde de mislukte aanslag en werd gewond afgevoerd. De maffialeider moest terechtstaan in een drugsproces. Hij zou al heel wat moorden bevolen hebben op leiders van rivaliserende drugsbendes en liet ook een schrijver van maffiaboeken uitschakelen.

Zlatomir Ivanov, bijgenaamd 'De Baret' geldt als de peetvader van de Bulgaarse maffia. Hij was naar het gerechtsgebouw gekomen om in beroep te gaan tegen zijn veroordeling in een drugsproces. Wellicht ging hij daar gevoelige informatie vrijgeven en moest hij daarom geliquideerd worden.

Ook lijfwachten geraakt
Op de trappen werd hij bij het betreden van het gerechtsgebouw in Sofia neergeschoten. Ivanov werd getroffen door vier kogels: in armen en benen en in de buikstreek. Hij werd snel het gerechtsgebouw binnengesleurd. Er ontstond paniek en even later werd de peetvader van de Bulgaarse maffia op een geïmproviseerde brancard weer naar buiten gebracht en ijlings afgevoerd.

Ook enkele van zijn lijfwachten raakten gewond en moesten naar het ziekenhuis overgebracht worden. Bij het naar buiten dragen leek Ivanov zelf aan te wijzen vanwaar de schoten kwamen. Aan de overzijde van de straat moest de brandweer een brand blussen die wellicht met de mislukte aanslag te maken had. De scherpschutter kon nog niet gevat worden, maar er is een grootscheeps onderzoek opgestart.

Proces vertraagd
Ivanov moest in beroep terechtstaan in een drugsproces. Als zijn veroordeling voor het opzetten van een grootschalige drugssmokkeloperatie bevestigd zou worden, dan moet de beruchte maffialeider voor acht jaar naar de cel. Het proces loopt door de aanslag vertraging op.

Ivanov werd onder meer in de buikstreek getroffen. Beeld EPA
Speurders onderzoeken de sporen op de trappen van het gerechtsgebouw. Beeld REUTERS
Beeld AP

Kroongetuige
De nu 44-jarige Ivanov werd op 7 februari 2009 gearresteerd toen hij zichzelf kwam aangeven bij de Bulgaarse Staatsveiligheid. De beruchte maffialeider werd aangeklaagd voor het leiden van een drugsbende die naast het dealen van drugs ook moorden liet uitvoeren. Een andere beruchte drugsdealer, Dimitar Vuchev, fungeerde als kroongetuige tegen Ivanov en vertelde het gerecht dat 'De Baret' enkele executies van rivaliserende gangsters had bevolen, onder meer op Anton Miltenov.

Moord op schrijver
De maffiapraktijken van Ivanov gingen nog verder. De peetvader van de Bulgaarse maffia wordt ook verdacht van de moord op schrijver Georgie Stoev, ex-maffialid en schrijver van boeken over de maffia. Vijf jaar geleden werd hij in Sofia doodgeschoten. In november van vorig jaar werd de hoorzitting over die moord uitgesteld bij gebrek aan advocaten en het ontbreken van een andere beklaagde.

Corruptie
Bulgarije is het armste lid van de Europese Unie. Corruptie en georganiseerde misdaad tieren nog altijd welig, ook 20 jaar na de val van het communistische regime. Het EU-hoofdkwartier in Brussel zet de Bulgaarse regering al een tijdje onder druk om het probleem eindelijk grondig aan te pakken.

Premier Boiko Borisov is al sinds 2009 aan de macht, maar heeft nog maar bitter weinig gedaan om maffialeden, corrupte agenten en ambtenaren achter de tralies te krijgen. In een klimaat van straffeloosheid kreeg hij de economische crisis ook niet onder controle en die problemen zwengelen de criminaliteit juist nog aan. Over de aanslag was de laconieke commentaar van Borisov: "De plaats van de aanslag is kwetsbaar voor schietpartijen. Als Ivanov in de cel had gezeten, dan had hij betere bescherming gehad."

Bloedsporen voor het gerechtsgebouw. Beeld REUTERS
De Bulgaarse premier Boiko Borisov reageerde laconiek op de aanslag. Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234