Maandag 17/06/2019

'Buitenwereld wil precies dat ik faal'

Wout van Aert vertoeft deze week in Griekenland, waar hij zich voorbereidt op de veldritkampioenschappen én het Vlaamse voorjaar. Geen evidente combinatie, beseft hij. 'Maar ik wil ontdekken of ik een toekomst heb op de weg.'

Het is zonnig, het hotel valt goed mee en vooral: zijn team Veranda's Willems-Crelan zit als enige in het hotel, hier in Loutraki. "Dat is in Calpe nooit het geval", weet Wout Van Aert (23). "Voorts hebben we prachtige panorama's tijdens het fietsen. Ook al zijn de gevolgen van de economische crisis nooit ver weg, met af en toe mistroostige dorpjes, Griekenland is een prachtig land."

Hoe staan de ploegmaats tegenover jouw komst naar de weg?

Van Aert: "Positief. Ik praatte er al over met Sean De Bie, Zico Waeytens en Stijn Devolder. Zij geloven dat ik in dat Vlaamse voorjaar iets kan betekenen. Dat zijn er meteen al minstens drie op wie ik kan rekenen. 'Volderke' is ondanks zijn leeftijd (38, DNR) trouwens supergemotiveerd. Hij staat nog niet helemaal scherp, maar sjeest wel als rapste door de bochten hier."

Met zijn nieuwe Stevens-fiets. Ook dat moet je plezieren?

"Absoluut. Het was een van mijn twee voorwaarden om het voorjaar erbij te nemen en een aantal crossen links te laten liggen, wat een zware financiële opoffering is. In ruil eiste ik dat er nieuwe fietsen kwamen en dat teammanager Nick Nuyens er alles zou aan doen om startrecht te krijgen in Parijs-Roubaix."

Is jouw vertroebelde relatie met Nuyens ondertussen hersteld?

"Je zult me niet luidkeels 'joepie, joepie' horen roepen. Ideaal was het ook nog niet. Pas op 20 december wisten we definitief met welke fiets we zouden rijden. Ik ben wel verheugd dat we een nieuwe start kunnen maken, met materiaal waarin de renners vertrouwen hebben.

"Kijk, Nick is iemand met een eigen visie en hij zal daar niet gemakkelijk van afwijken. Maar in dezen heeft hij toch beseft dat dit belangrijk was. Veranda's Willems-Crelan is een jong team dat moet groeien. Nee, het is geen WorldTour-ploeg, maar er zijn ook procontinentale teams die goed werken. Daar moet Nuyens ook naar streven."

Hoe zit het met de tweede voorwaarde, Parijs-Roubaix?

"Daarvoor moet je je tot Nick wenden. Het enige signaal dat ik kreeg, is dat hij naar de Tour-presentatie is geweest om onze kandidatuur kracht bij te zetten. ASO-directeur Christian Prudhomme toonde naar verluidt respect voor ons project. Hij vond het mooi dat een topcrosser die uitdaging aangaat. Ik weet niet of dat zal volstaan. Wellicht moeten er ook financiële inspanningen gedaan worden."

Wanneer beslis je of je definitief de stap naar de weg zet?

"Dat ligt nog helemaal open. Het ideale scenario is dat ik in april vaststel dat het veldrijden echteen goede voorbereiding is geweest op het voorjaar. Dan moet er niet te veel veranderen."

Weinigen zijn overtuigd van dat scenario.

"Omdat de perceptie bij veel mensen fout is. Mijn doel is niet om het podium van de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix te halen. Wel te weten komen of ik toekomst heb in dat klassieke voorjaar. Toch wordt er voortdurend gespeculeerd. Het is precies alsof de pers en de buitenwereld willen dat het mij niet lukt. Laten we nu toch gewoon eens afwachten wat het geeft.

"En die drukke agenda, dat vind ik relatief. Veldrijders beginnen hun seizoen in de Baloise Belgium Tour en eindigen in februari. Denk je dat wij in die tien maanden vijf dagen zonder fiets zijn? Nee."

Volgende week zondag staat het BK veldrijden in Koksijde op het menu. Daar is falen geen optie.

"Ik start om te winnen. Die druk, die is er al drie jaar. In Erpe-Mere (BK 2015, DNR) kon ik daar nog niet goed mee om. Ondertussen ben ik geëvolueerd en scoorde ik twee op twee."

Hoe zie je de rest van de winter? Het zou zomaar kunnen dat je, op het BK na dan, geen enkele prijs pakt.

"Mijn seizoen is inderdaad niet geweldig, door de sterkte van Mathieu van der Poel. Toch denk ik dat er in de geschiedenis van het veldrijden al wereldkampioenen geweest zijn die hun regenboogtrui minder eer hebben aangedaan.

"De wereldtitel kan nog altijd, al wordt dat een moeilijk verhaal. Uiteraard besef ik dat ik, in tegenstelling tot de voorbije jaren, de sterke reeks van Mathieu niet heb kunnen onderbreken. Maar hij heeft nu eenmaal veel progressie gemaakt. Vroeger klopte hij me op techniek en explosiviteit, nu zet hij me ook onder druk tijdens loopstroken en op lange rechte stukken."

Opvallend: jullie blijven dit seizoen zo lief voor mekaar. Geen relletjes, geen steken onder water.

"Dit seizoen? Is het anders geweest? Ja, vorig jaar was er reactie van Mathieu nadat Kevin Pauwels zijn formulier van een dopingcontrole op Twitter gooide. Vooral omdat hij zichzelf ook aangesproken voelde. Hij had gepast voor de wereldbeker in Italië. Dat daarmee ikzelf werd geviseerd, was wellicht leuk meegenomen, maar volgens mij niet zijn intentie. Trouwens, hoe zou ik hem mentaal moeten ontwrichten? Ik denk dat Mathieu als topfavoriet wel genoeg druk zal ervaren. Mentale spelletjes spelen is niet onze stijl."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden