Vrijdag 16/04/2021

AchtergrondChina

Buitenlandse journalisten kunnen steeds moeilijker hun werk doen in China

Beveiligingspersoneel houdt journalisten tegen tijdens het bezoek van het onderzoeksteam van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.  Beeld Reuters
Beveiligingspersoneel houdt journalisten tegen tijdens het bezoek van het onderzoeksteam van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.Beeld Reuters

De werkomstandigheden voor buitenlandse correspondenten in China zijn in 2020 opnieuw sterk verslechterd. Dat schrijft de Foreign Correspondents’ Club of China (FCCC) in zijn jaarrapport.

De FCCC is een belangenorganisatie voor buitenlandse journalisten in China, maar wordt door de overheid in Peking niet erkend. Het rapport is gebaseerd op een enquête die in december 2020 werd ingevuld door 150 correspondenten uit dertig landen.

Tal van correspondenten werden slachtoffer van politieke conflicten tussen China en hun thuisland. Zo werden achttien correspondenten van Amerikaanse media het land uitgezet, het merendeel in het kader van een oplopende vete tussen Peking en Washington. The Wall Street Journal begon 2020 met vijftien reporters in China en had er op het einde van het jaar nog vier.

Twee Australische correspondenten kregen een uitreisverbod opgelegd en werden voor ondervraging opgeroepen in een zaak van nationale veiligheid, wat in China gepaard kan gaan met maandenlange opsluiting zonder juridische bijstand.

Volgens de FCCC gebruikt de Chinese overheid de coronapandemie ook als een manier om de persvrijheid te beperken: 60 procent van alle respondenten zei extra beperkingen te hebben ervaren die hun verslaggeving bemoeilijkte. Zo moest een Amerikaanse journalist die verslag deed uit Xinjiang zich drie keer laten testen in vijf dagen.

China sloot op 28 maart 2020 zijn grenzen maar voerde uitzonderingen in voor buitenlanders met een verblijfsvergunning, behalve voor journalisten. Eenvijfde van alle respondenten zat daardoor lange tijd vast buiten China. Ook nieuwe accreditaties worden met grote vertraging afgegeven. Verschillende media, zoals persbureau AFP en The Economist, wachten al meer dan een jaar op toestemming om een nieuwe correspondent in China te vestigen. Sommige journalisten kregen te verstaan dat toegang makkelijker zou worden als de verslaggeving over China gunstiger werd.

De strengste beperkingen voor buitenlandse correspondenten gelden in Xinjiang, de regio waar naar schatting een miljoen leden van de Oeigoerse bevolkingsgroep in heropvoedingskampen zijn opgesloten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234