Zondag 27/09/2020

Buitenlanders wild van 'nieuwe' Ronde

Wie op 1 april, daags voor de profs, zijn eigen Ronde van Vlaanderen wil rijden, moet er snel bij zijn. Er zijn al 12.740 wielertoeristen ingeschreven, bijna duizend meer dan een jaar geleden. 'Vooral de Britten zijn er steeds vroeger bij. Ze zijn gek van kasseien.'

"Ik verwacht dat alle startnummers binnen twee weken de deur uit zijn, ruim een maand vroeger dan vorig jaar", voorspelt organisator Christophe Impens van Golazo Sports. "We noteren nu al meer dan 12.700 deelnemers. Het aantal is onherroepelijk beperkt tot 16.000."

Vooral bij buitenlanders is de Ronde voor wielertoeristen populair. Vorig jaar reden voor het eerst meer buitenlanders mee dan Belgen. En dat lijkt dit jaar niet anders te zijn, met al 7.000 inschrijvingen uit het buitenland en 5.700 uit België. Vooral Nederlanders komen hier koersen (2.200), op de hielen gezeten door de Britten (2.000). Daarnaast komen ze uit alle denkbare landen: van Japan en Nieuw-Zeeland tot Zimbabwe, Australië en Brazilië.

Vier monumenten

"Dat de start net als bij de profs verhuisd is van Brugge naar Antwerpen, daar liggen buitenlanders niet wakker van. Dat de Muur opnieuw in het parcours zit, wordt wel enthousiast onthaald", weet Impens. "Veel buitenlandse toeristen willen de vier bekendste hellingen rijden om bij te schrijven op hun palmares. Die zitten nu allemaal in het parcours: de Muur, de Koppenberg, de Oude Kwaremont en de Paterberg. Vooral de Britten zijn gevoelig voor de symboliek van deze vier monumenten."

Deelnemers kunnen dit jaar voor het eerst kiezen voor een afstand van 180 kilometer. "Vroeger was het van 130 kilometer direct naar de volle Ronde, goed voor 230 kilometer. Daar was niet iedereen tevreden mee."

Al ruim de helft van de deelnemers zal vanuit Antwerpen vertrekken, waar de tochten van 180 en 230 kilometer starten. "Dat betekent dat er 7.000 fietsers tegelijk door de Waaslandtunnel zullen rijden. We zorgen daar voor begeleiding, zodat er geen gekke dingen gebeuren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234