Dinsdag 22/09/2020

Buffel: 'Liever Europese stunt dan play-off I'

Het mislopen van play-off I is helemaal vergeten in Genk. De Limburgers bereikten een nieuwe mijlpaal in de geschiedenis van hun club met een Europese kwartfinale.

Euforie dus in de Luminus Arena. Racing Genk plaatste zich voor het eerst in de geschiedenis voor de kwartfinale van de Europa League. Dat stond eigenlijk al vast na de heenmatch, maar je weet maar nooit. "Zeker ben je pas als je in de koker zit", stak coach Albert Stuivenberg een vingertje op.

Manager Patrick Janssens loopt vandaag fluitend door Nyon op weg naar de loting, glimmend van trots. En ook de supporters van Genk beginnen te dromen. Als teams genre Braga, Dnipro en Bilbao de laatste jaren konden doorstoten tot de finale van de Europa League - niet bepaald Europese grootmachten - waarom wij niet, denken ze in Genk. Geef ze eens ongelijk.

In België wacht de duisternis van play-off II, maar in Europa staat Genk alsmaar meer in de schijnwerpers.

En nu Anderlecht?

"Het is ook wel iets unieks dat we gepresteerd hebben", zei aanvoerder Thomas Buffel, die voor de tweede keer op rij in basis stond. "De ontlading was groot achteraf. We hebben stevig gevierd met de supporters, ik kreeg kippenvel van die ereronde. Ik denk dat zij ook wel beseffen hoe uitzonderlijk dit is voor een provincieclub als Genk. We zijn half juli begonnen en we zijn er nog altijd bij, niemand doet beter denk ik. Ik hoop dat dit sprookje nog een tijdje kan doorgaan."

Er is op dit moment ook geen reden waarom Genk niet mag dromen van een nieuwe stunt. De ploeg speelde gisteren zijn 51ste wedstrijd van het seizoen, maar er zit nog steeds progressie in.

"Als wij top zijn, maar dan bedoel ik echt top, dan is er veel mogelijk", denkt Buffel. "De ontgoocheling na het missen van play-off I was groot in de groep, maar dit verzacht de pijn. Een heel eerlijk: als ik moet kiezen tussen play-off I of een Europese campagne zoals wij die nu meemaken dan kies ik altijd voor ons Europees verhaal. Dit maak je echt niet vaak mee."

Dat gevoel had ook Timothy Castagne. De rechtsachter scoorde gisteren de 1-0, zijn tweede goal nadat hij tegen Astra goed was voor een doelpunt. "Als AA Gent Tottenham kan verslaan, dan is alles mogelijk in deze Europa League. Wie de tegenstander ook wordt, we zullen respect hebben maar geen ontzag."

In deze jonge Genkse kern is er maar één speler die weet wat het is om in een kwartfinale van de Europa League te staan en dat is Mathew Ryan. Twee seizoenen geleden botste de Australische doelman met Club toen op Dnipro. "Als ik de volgende tegenstander mag kiezen, dan zeg ik Celta de Vigo. Het zou leuk zijn om mij nog eens in Spanje te tonen", knipoogde de door Valencia uitgeleende doelman.

Een duel met Anderlecht ziet Ryan (nog) niet zitten. "Laat ons een duel met Anderlecht maar houden voor de halve finale. Dan zijn we zeker dat er ten minste één Belgische ploeg in de finale zit. Je voelt dat deze ploeg nu echt een bepaald ritme te pakken heeft. Het vertrouwen is groot en dan kan er veel in voetbal."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234