Donderdag 02/07/2020

Buffalo's stellen vandaag nieuwe trainer, nieuwe spits en nieuwe verdediger voor

Nordin Jbari voor twee jaar, Stephen Laybutt voor drie jaar naar Buffalo's

Georges Leekens komende twee jaar bij AA Gent

Het is officieel: Georges Leekens volgt Herman Vermeulen op als trainer van AA Gent. Hij ondertekende een contract voor twee jaar, met een optie voor twee extra seizoenen. Vandaag wordt Leekens officieel voorgesteld, net als twee nieuwe spelers. Cercle-spits Nordin Jbari ondertekende tekende voor twee jaar, terwijl Moes-kroen-verdediger Stephen Laybutt de komende drie jaar voor de Buffalo's speelt.

Gent

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

'Als we het nu al zeggen, dan moeten we morgen geen persconferentie organiseren." Dat was gisterochtend het argument van zowel Patrick Lips, commercieel directeur van AA Gent, als manager Michel Louwagie om nog niets formeel te bevestigen. 's Middags liet Gent-voorzitter Ivan De Witte er echter geen gras meer over groeien. "Het klopt. Leekens is onze nieuwe coach. We hebben een overeenkomst voor de komende vier jaar, met een onderbreking na twee seizoenen." Vandaag, op zijn 55ste verjaardag, wordt Leekens officieel voorgesteld aan de pers.

De Witte en Leekens zaten zondagavond voor de laatste keer aan tafel. Ze kwamen tot een overeenkomst, maar er was wel nog één probleem. Gent wilde zich niet bemoeien met de scheiding tussen Leekens en zijn huidige club Moes-kroen "en tijdens ons gesprek was dat nog niet in orde", aldus De Witte. Uiteindelijk is het er dan toch van gekomen. "Georges Leekens en de directie van Moeskroen hebben een overeenkomst over een voortijdige breuk", luidde het gisteren in een officieel communiqué met afzender Moeskroen. "Er is een akkoord over de betaling van een schadevergoeding."

Voor Gent was de komst van Leekens meteen een feit. De club keek de afgelopen weken de kat uit de boom, en toen de optie Portsmouth voor Leekens uitgesloten leek, zag het de kans schoon om de trainer binnen te halen. "Zolang er concurrentie was van andere clubs, was hij onbetaalbaar", aldus De Witte. Is Leekens nu dan niet zo duur meer? "Dat valt nog best mee", aldus De Witte.

Het contract tussen Gent en Leekens voorziet een nieuw gesprek over twee jaar, het moment dat AA Gent in het nieuwe stadion moet gaan spelen. De Witte: "Georges wil er zeker van zijn dat het stadion er komt, en wij willen op dat moment bekijken of we de ambities van Leekens kunnen volgen." De Witte ziet het duidelijk zitten met zijn nieuwe trainer. "We willen op lange termijn met hem gaan bouwen aan de club. De eerste opdracht is evenwel een kleurrijker jaar neerzetten dan het voorbije. We willen de sponsors en de supporters meer comfort gunnen."

Daarvoor heeft AA Gent alvast niet alleen een trainer binnengehaald. Ook Nordin Jbari en Stephen Laybutt zullen vandaag officieel worden voorgesteld. Cercle-spits Jbari dacht vorige week nog "in Franse weddes", dixit De Witte, maar ook hier is een overeenkomst bereikt. Jbari tekende een contract voor twee jaar bij de Gentse club. Zijn loon zal vooral prestatiegericht zijn. "We berekenden alles in het scenario dat Gent volgend seizoen 60 punten haalt. Hij is niet goedkoop, maar zo wel betaalbaar." Wat Stephen Laybutt betreft hing alles af van de komst van Leekens. De Moeskroen-verdediger gaf het Gentse bestuur te kennen dat hij enkel zou komen in het zog van zijn trainer Leekens. Hij ondertekende intussen een contract voor drie jaar.

Daarmee heeft AA Gent al een behoorlijke inspanning gedaan met het oog op volgend seizoen. Ook Wouter Vrancken (Sint-Truiden), Steve Cooreman (GBA) en Björn De Coninck (Westerlo) hebben al een overeenkomst met de Buffalo's. En Moeskroen? Dat moet op zoek naar een nieuwe trainer. Naar alle waarschijnlijkheid wordt dat Philippe Saint-Jean, de huidige trainer van tweedeklasser Tubeke.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234