Vrijdag 18/10/2019

Buffalo met paars-wit bloed

Thomas Foket (20) groeide op in een Anderlecht-nest, maar koos uiteindelijk voor AA Gent. Zondag keert hij terug naar het Astridpark voor de topper van de derde speeldag. 'Neen zeggen tegen Anderlecht was niet simpel.'

De ontvangst ten huize Foket in Sint-Pieters-Leeuw is hartelijk. Vader Philippe ontkurkt een fles rode wijn, terwijl moeder Lies op zoek gaat naar een jeugdfoto van Thomas, toen hij zijn verjaardag nog vierde in een shirt van Anderlecht. Vader Foket speelde in de jeugd van paars-wit jaren aan de zijde van Enzo Scifo en had zelfs Paul Van Himst als coach.

"In de aanloop naar een match tegen Anderlecht spreekt er me wel honderd man aan dat ze komen kijken. En dat terwijl in Gent meestal alleen mijn vader en mijn makelaar Gunter Thiebaut in de tribune zitten", lacht Thomas Foket. De rechtsachter is opgegroeid in een Anderlecht-milieu. Zowat al zijn vrienden supporteren voor paars-wit. "Ze zouden me neerschieten mocht ik bij Club Brugge tekenen."

Interesse uit Italië

Dat de jonge Foket bij AA Gent speelt, blijft opmerkelijk. Hij leek voorbestemd om voor Anderlecht te spelen en kreeg drie jaar terug ook die kans. "Het was niet simpel om neen te zeggen", ondervond Thomas. "Maar ik kwam van de A-kern van Dilbeek, dan heb je geen zin om terug bij de beloften te gaan spelen. Bij AA Gent mocht ik wel bij de A-ploeg trainen." De Buffalo's legden dat zelfs contractueel vast.

Er was nog een verschil tussen Anderlecht, Club en Gent, de drie geïnteresseerden. Philippe Foket: "De enige club die ervaring had met studenten aan de universiteit was Gent. In het verleden combineerden Lombaerts en Van Der Bruggen ook profvoetbal met studeren. Ander-lecht dacht dat Thomas bij hen zou komen omdat hij al met de beloften had mogen trainen, maar studeren is belangrijk."

De jongen die op zijn 14de bij de eerste ploeg van vierdeklasser Dilbeek trainde, heeft het zes jaar later geschopt tot Champions League-voetbal. "Als Thomas straks tegen Messi moet spelen, ga ik niet kijken", grijnst Philippe. "Nadien zal ik die match wel vijf keer opzetten. Of ik dan een analyse maak? (glimlacht) Tegen een 20-jarige moet je niet te veel zeggen."

Behalve dan dat hij best nog even in België blijft, ondanks de interesse uit Italië? "Ja, want daar kan Thomas zijn studies rechten niet afwerken. Het zou dom zijn om nu al weg te gaan uit zo'n ploeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234