Zaterdag 28/01/2023

Buenos Aires ontploft na degradatie van legendarisch elftal River Plate

Een pijnlijk 'Don't cry for me Argentina'-moment, daar moet River Plate nu door. Voor het eerst in zijn 110-jarige bestaan zakt het legendarische voetbalteam uit Buenos Aires naar tweede klasse. Na het 1-1-gelijkspel tegen Belgrano sloeg de Riveraanhang het Monumentalstadion kort en klein. Er vielen ook 89 gewonden.

Winterkou of niet, in Buenos Aires eindigde het weekend caliente. Nadat River Plate de heenwedstrijd tegen Belgrano de Córdoba al met 2-0 had verloren, raakte het historische elftal zondagavond niet verder dan een 1-1-gelijkstand. In 90 minuten tijd veranderde ultieme hoop naar totale wanhoop. In rood en wit gehulde Riversupporters die feestend naar het Monumental gekomen waren, barstten in tranen uit toen Mario Pavone 29 minuten voor het einde zijn strafschot miste en doelman Olave tot held van Córdoba maakte. Een loden wolk daalde boven het stadion neer, het elftal oogde ontroostbaar, nog nooit in zijn 110-jarige geschiedenis was River Plate, Engels voor Río de la Plata, zo laag gevallen.

Daarna was het een kwestie van minuten: de eerste stenen werden naar de grasmat gekeild, supporters stormden het speelveld op en ontstaken in een Argentijnse furie. De wedstrijd werd afgeblazen. De Cordobezen, die met een delegatie van 2.500 supporters geen partij waren voor de 50.000 Riverfans, moesten door de politie beschermd worden, te bang om hun promotie naar eerste klasse te vieren. Ook de aangeslagen Riverspelers konden het veld niet af zonder politiecordon.

Winkels geplunderd

Wat in de aanloop naar de match door velen gevreesd was, kwam uit: het stadion werd kort en klein geslagen. Hoewel de meeste supporters hun woede verbeten, het kruisteken maakten, op de knieën zegen of elkaar huilend in de armen vielen, was voor anderen het huis te krap. Honderden aanhangers, niet enkel de harde kern of Borrachos del Tablón ('terrasdronkelappen'), vergrepen zich aan wat ze op hun weg maar tegenkwamen: zitplaatsen, hekken, deuren, ramen en de hal waar River Plate zijn bekers exposeerde.

Ook buiten het stadion ging het er driest toe. De politie was met 2.200 man naar de wijk Núñez gestuurd en zette het waterkanon in, maar kon niet vermijden dat woedende fans een spoor van vernieling trokken. Auto's werden in lichterlaaie gezet, zendwagens vernield, etalages aan diggelen geslagen en winkels geplunderd. Dat River-Belgrano een risicomatch zou worden, wisten de autoriteiten. Dat er 89 gewonden zouden vallen, onder wie ook 39 agenten, was niet voorzien.

Diepe schulden

Nochtans was ook de heenwedstrijd in Córdoba al niet feilloos verlopen. Een groep heethoofden uit de hoofdstad bestormde toen het veld om de spelers een lesje te leren. De stadsregering van Buenos Aires had daarop beslist dat de terugwedstrijd achter gesloten deuren zou plaatsvinden. Maar na tussenkomst door president Cristina Fernández de Kirchner werd de match uiteindelijk alsnog met toeschouwers gespeeld. Dagen lang hadden de millionarios - zo genoemd vanwege de fenomenale bedragen die de club traditioneel voor zijn spelers veil had - zichzelf moed ingepompt door te zweren dat een nederlaag imposible was. De ontlading was des te heviger.

"Ik vraag de mensen vergiffenis", stamelde doelman Juan Pablo Carrizo voor hij en het team als een meute geslagen honden afdropen. Uitdagender klonk de voorzitter van het elftal, Daniel Passarella: "Mij krijgen ze hier enkel buiten met de voeten naar voor" - dood dus.

De afgang van de miljonairs zat er al jaren aan te komen. Door slecht beheer zit de club tot over zijn oren in de schulden (zo'n 16 miljoen euro) en de jongste drie seizoenen presteerde hij zwak. Door de degradatie zal River Plate vermoedelijk meerdere spelers moeten verkopen. Ving de club in eerste divisie nog 28 miljoen pesos (4,8 miljoen euro) aan televisierechten, dan schiet daar straks nog hoop en al een zevende van over. De vraag luidt ook of sponsors als Adidas, Petrobras en Tramontina (een producent van ijzerwaren uit Zuid-Brazilië) hun contracten nog wel zullen verlengen.

River Plate ontstond net als aartsrivaal Boca Juniors op de scheepswerven in het zuiden van Buenos Aires, maar verkaste later naar het rijkere noorden van de stad. De club was sinds zijn oprichting in 1901 33 keer landskampioen. Het elftal won ook twee Copas Libertadores (1986 en 1996) en een Intercontinentale Beker (1986). Jarenlang was de ploeg een van 's werelds populairste.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234