Woensdag 02/12/2020

Bruyneel: ‘Het was niet aan Lance om de Tour te winnen’

Misschien dat Johan Bruyneel liever met Lance Armstrong voor de negende keer de Tour had gewonnen. Aan het bewaren van de lieve vrede tussen Armstrong en Contador had de ploegleider meer dan zijn handen vol. Maar eerlijk is eerlijk. ‘Alberto Contador was de sterkste. Met deze tegenstand kwam het niet aan Armstrong toe om de Tour te winnen.’

Je hebt met Alberto Contador voor de negende keer de Tour gewonnen. Geniet je van de zege?

Johan Bruyneel: “Het is een Tour met hoogten en laagtes geweest. Net als het hele seizoen. In maart was er de val van Lance, een heel voorjaar waren er financiële problemen met de sponsor. We zijn naar de Tour gegaan met een sterke ploeg en met twee grote kampioenen. Het resultaat mag er zijn. We winnen drie etappes, worden eerste en derde in de eindklassering en winnen het ploegenklassement.”

Het was voor jou de negende, maar misschien ook de moeilijkste Tour om te winnen.

“Sportief was het misschien de makkelijkste. Contador stak boven iedereen uit. Overal heeft hij gedomineerd, in Monaco, op Arcalis en op Verbier. Het moeilijkste was de vrede in de ploeg bewaren en neutraal blijven. Ik heb altijd het belang van de ploeg voor ogen gehouden. Nooit heb ik de één of de ander bevoordeeld.”

Had je dan toch niet liever dat Lance Armstrong had gewonnen?

“Moeilijk te zeggen. Maar ik denk het niet. In dit peloton, met deze tegenstanders was het niet aan Lance om de Tour te winnen. Het is de sterkste renner die op het podium in Parijs staat. Dat moet je kunnen toegeven. Natuurlijk heb ik een veel betere band met Lance Armstrong dan met Contador. Maar een probleem is dat nooit geweest.”

De spanningen tussen de twee waren steeds voelbaar.

“Het zijn twee grote kampioenen. Het is normaal dat er spanning is wanneer er twee willen winnen. Ik denk dat we daar in de ploeg goed zijn mee omgegaan.”

Hoe heb je de vrede bewaard?

“Ik ben altijd duidelijk geweest. Ook met Lance. De Tour verliezen was geen optie.”

Je was niet blij met wat Contador op La Colombière heeft gedaan.

“Dat was zijn enige fout. En dan nog. Nooit heeft hij zijn eigen positie in gevaar gebracht. Hij is de beste renner van zijn generatie. Niemand rijdt sneller naar bo-ven, in de tijdrit kan hij specialisten verslaan. Al moet hij leren soms in te houden. Hij had kunnen winnen op de Ventoux.”

Rijdt hij volgend jaar nog voor jou?

“Neen. Het is normaal dat hij zijn eigen weg zoekt. Maar het is een kleine wereld. Misschien komen we elkaar nog tegen.”

Wat betekent de derde plaats van Armstrong voor jou?

“Voor mij is ze een overwinning waard. Derde worden na Contador en Andy Schleck is iets om fier op te zijn. Ik dacht niet dat hij het nog kon. Lance geloofde van wel, ik hoopte het met hem. Ik weet niet of Lance in 2010 sterker terugkeert. Hoe moet hij dan Contador en Andy Schleck verslaan? Lance zal een kandidaat-winnaar zijn, maar geen favoriet.” (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234