Dinsdag 19/10/2021

Brute kracht haalt het niet altijd

Niet topfavorieten Marcel Kittel of André Greipel maar Mark Cavendish (31) won zaterdag de eerste massasprint in deze Tour. De Brit heeft zijn benen van weleer terug en lijkt ook klaar voor Rio.

"Deze trui miste ik nog." Cavendish stak niet weg dat geel een extra motivatie was in de eerste Tour-rit. Eerder droeg hij al roze in de Giro en rood in de Vuelta. Nu is zijn collectie compleet. "Deze trui is een icoon in de wielersport. Ik ben heel blij dat ik hem mocht dragen", zei hij.

Het was zijn 27ste ritzege in de Tour. Daarmee is Cavendish nu de nummer drie in de alltime-ranking. Enkel de twee beste renners aller tijden gaan hem nog vooraf: Bernard Hinault (28) en uiteraard Eddy Merckx (34).

Sinds zijn eerste ritzeges in 2008 won Cavendish elk jaar in de Tour, behalve in 2014, toen hij in de openingsrit ten val kwam en meteen moest opgeven. Met etappewinst in acht verschillende Rondes van Frankrijk komt hij op gelijke hoogte met Bernard Hinault, Thor Hushovd en Lucien Van Impe. Enkel André Leducq (ritzeges in negen Tours) en André Darrigade (ritzeges in elf Tours) doen beter.

In de finale van zaterdag werd razendsnel gefietst. Vreemd genoeg werd de hoogste snelheid niet behaald in de sprint zelf. Tussen 3,5 en 2,5 kilometer van de streep liep de weg licht bergaf en daar haalden de sprinttreintjes liefst 80 kilometer per uur. Greg Henderson zette de uiteindelijke sprint in met 70,4 km/u. Cavendish zelf piekte op 68 km/u. Dat is minder dan zijn concurrenten, maar zijn timing was wel veel beter.

Eerbetoon op Utah Beach

Ploegleiders Frederik Willems van Lotto-Soudal en Tom Steels van Etixx-QuickStep waren het roerend eens: de zege van 'Cav' was er een van een typische pistier. "De snelheid lag in die laatste kilometers enorm hoog", vertelden ze. "Dat maakte dat ook de trapfrequentie enorm hoog lag. Als pisterenner is Cavendish best getraind om dat ritme het langst vol te houden. Hij heeft de hoogste beensnelheid van allemaal."

Cavendish is in jaren niet zo scherp geweest. In voorbereiding op deze Tour verloor hij nog een keer 2 kilo extra. Ook met het oog op Rio. De Olympische Spelen in augustus zijn het tweede grote doel dit seizoen. Wellicht rijdt hij daarom de Tour niet uit.

Na de podiumceremonie trok Cavendish naar het strand van Utah Beach, waar in juni 1944 de geallieerde landing tijdens de Tweede Wereldoorlog plaatsvond. De Britse sprinter ging er samen met acht collega's, onder wie ook Greg Van Avermaet, bloemen neerleggen aan het vredesmonument. De Amerikaan Tejay van Garderen kreeg een sneer omdat hij te weinig respect toonde. "Doe die pet af", snauwde Cavendish hem toe. Van Garderen reageerde meteen.

"Toen ik klein was, wilde ik me inschrijven in het Britse leger", zei een geëmotioneerde 'Cav'. "Ik ben alle jongens dankbaar die gevochten hebben voor de vrijheid van West-Europa."

Op het podium kon Cavendish zijn tranen amper bedwingen. Maar de mooiste momenten beleefde hij toch met dochtertje Delilah Grace en zoontje Frey David op schoot voor de televisiecamera's. "Deze bloemen zijn voor jou", zei hij tegen zijn dochter. 's Avonds na de etappe mocht Delilah Grace ook mee-eten aan de rennerstafel. "Iedereen vond dat prima", zei ploegleider Jean-Pierre Heynderickx. "Dat is de familiale stijl die wij in onze ploeg willen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234