Maandag 17/02/2020

Brussel

Schattenjagen om de hoek: het kan. En dan hebben we het niet over Pokémon Go, maar wel over geocaching: een wereldwijd zoekspel voor en door gebruikers. Tot in de mooiste uithoeken van Brussel en Brabant liggen er 'caches' verborgen.

In Brussel liggen er geocaches bij zowat alle bekende hotspots, van Jeanneke Pis tot het Jubelpark. Pas echter op dat je onderweg niet tegen een nietsvermoedende Pokémonjager aanbotst: die zijn inmiddels zo'n gevaar voor zichzelf en hun omgeving dat de politie ze nu op de bon gooit.

Een van de Brusselse publieksfavorieten is de art-nouveauzoektocht in Elsene. Die loopt langs een aantal oude bouwkundige pareltjes van onder meer Victor Horta. De caches liggen verstopt op straat - in een verkeersbord bijvoorbeeld - en bijhorende raadseltjes houden verband met de art-nouveaugevels.

De bekenste en internationaal meest populaire cache van Brussel is verstopt op de Grote Markt. Er is een mysterieuze Brussels by Darkness-wandeling en een andere langs woonboten. De cache bij de burcht van de oude Hallepoort blijkt populair bij werknemers van kantoren in de buurt: die loggen de cache vlug even over de middagpauze.

En dan is er natuurlijk nog het Zoniënwoud, dat zowel op het grondgebied van Brussel, Vlaanderen als Wallonië ligt, ook daar zijn caches te vinden op prachtige plekjes in de natuur. Perfect voor een zonnige najaarsdag.

Vlaams-Brabant

Een populaire en erg mooie zoektocht is de Lambiekroute, een 16 km lange wandeling langs de (geuze)brouwerijen van Beersel en Dworp, waaronder 3 Fonteinen. Ze loopt langs velden en bossen en is nagenoeg volledig autovrij.

'Leuven anders' is een originele stadswandeling door de historische binnenstad. 'Rondje Vlaanderen' is dan weer een soort lopende competitie voor de echte diehards: het is de bedoeling provincie per provincie in tientallen dorpen en steden caches te verzamelen.

Het Museum voor de Oudere Technieken (MOT) heeft een geocachezoektocht uitgetekend van 7,5 kilometer doorheen Grimbergen. De toer draait rond wind, water en spieren: de natuurlijke aandrijving waar we eeuwenlang op aangewezen waren en meteen ook de focus van het museum.

In Neerijse lopen niet één maar twee geocachewandelingen door het natuurgebied Doode Bemde. Kleine raadseltjes verbinden de etappes met elkaar. Wie geluk heeft kan bevers aan het werk zien.

In Korbeek-Dijle kan je kiezen voor een wandel- of fietstocht van 10 kilometer. De focus ligt op de mooie vergezichten en ontspanning.

In Oud-Heverlee, net voor Leuven, kunnen durvers hun hart ophalen aan een spannende nachtwandeling met een mysterie of twee.

Geocaching for dummies

Interessante sites

www.geocaching.com

www.geocaching.be

www.rondjevlaanderen.be

Facebookgroepen voor

gezamenlijke trips,

introducties en tips

Geocaching Vlaanderen

Geocaching Vlaams-Brabant

Geocaching Belgium

Een app heb je niet nodig: geocachen kan met Google maps op je smartphone of een eenvoudig gps-toestel.

eel België, en bij uitbreiding Europa en ver daarbuiten, ligt tjokvol schatten. Niet ver van je huis, daar op straat of in dat onopvallende parkje om de hoek, is er geheid een verstopt. En dan hebben we het (helaas) niet over kisten vol schitterend goud achtergelaten door middeleeuwse struikrovers, maar wel over geocaches.

Het gaat als volgt: een toegewijde geocacher verstopt op eigen initiatief een doosje (de cache) met daarin een logboek, en plaatst de coördinaten ervan op een website. Met een gps of smartphone kunnen andere spelers dan op zoek gaan naar die schat.

Nu, in de openbare ruimte rondschuifelen met een verdwaalde blik op de smartphone, heeft dat niet opvallend veel weg van Pokémon Go, de hypegame van het moment? Dat klopt, maar geocaching gaat al veel langer mee: het wereldwijde zoekspel is door Amerikaanse spelers gestart in 2000. Zo'n drie miljoen caches liggen er inmiddels verborgen over heel de wereld, en dat op alle continenten. Zelfs in verre uithoeken van Antarctica. Geocaching mag daarom gerust een gevestigde waarde heten. Volgens ingewijden is het niet alleen reuzespannend, geocachers tippen vaak ook verrassende en mooie plekjes uit hun eigen omgeving.

Bij regen kan je het spel zelfs voor een deel binnen spelen: de zogenaamde 'mystery' zoektochten vergen namelijk nogal wat voorafgaand puzzelwerk.

Hoe komt het dan dat geocaching als een goed bewaard geheim ogenschijnlijk onder de radar blijft? Ervaren geocachers klagen wel eens over 'dreuzels' - genoemd naar de 'gewone' mensen uit Harry Potter - die hen in de weg lopen, of, erger, een politiepatrouille op hen afsturen. Rondwroeten in het struikgewas op zoek naar een cache oogt immers verdacht, des te meer in tijden van terreurdreiging. Discretie is daarom een onontbeerlijke eigenschap voor aspirant-geocachers. Een gewaarschuwde dreuzel is er twee waard.

De geocacher: Ilse Provoost

Wanneer we Ilse Provoost (45) spreken is ze daags voordien gaan geocachen in Herentals. Ze nam er een groentje mee op sleeptouw. Voor de lerares Natuurwetenschappen uit Halle is geocaching de kers op de taart van een uitje in de natuur. "Soms is wandelen ook gewoon maar wandelen hè", zegt Ilse. "Geocaching brengt leven in de brouwerij. Zoals gisteren: dat was een prachtige wandeling én een leuke zoektocht. Best avontuurlijk ook: voor één cache moest ik in een boom klimmen. Dat stond bij de beschrijving van de opdracht online en aanvankelijk had ik getwijfeld, maar bij het zien van die mooie klimboom kon ik er toch niet aan weerstaan."

Vertel: hoe ben je begonnen en is het niet te ingewikkeld?

Ilse Provoost: "Dat was in 2014, samen met mijn kinderen die toen 6 en 8 jaar waren. Ik had er een artikel over gelezen en vroeg raad in een speciale Facebookgroep hoe dat precies in zijn werk ging. Iemand heeft me op sleeptouw genomen en sindsdien is het blijven plakken. Je hebt het makkelijk te pakken."

Geocaching kan naar verluidt best spannend zijn. Heb je zelf al iets strafs meegemaakt?

"Dat valt best mee. Alhoewel: ik geef ook skiles en zo heb ik eens een bende kids op schattenjacht door de sneeuw genomen. Memorabel. Geocachers zijn best een beetje discreet overigens. Een kennis van me werd tijdens een recente zoektocht staande gehouden door militairen in Brussel en om een woordje uitleg gevraagd. Hij moest zelfs terug de boom in klimmen om de cache te tonen! Zo zie je maar. Geocaching creëert een sterk communitygevoel. Het wordt allemaal door vrijwilligers gedaan. Onderweg kom je vaak andere geocachers tegen en dan wandel je wel eens samen verder. Dat smeedt best banden. Het is ook aanstekelijk: zo heb ik al enkele leerlingen kunnen overtuigen. Eentje schreef er zelfs een artikel over in de schoolkrant. Had het meteen te pakken."

Vandaag liggen er geocaches van in de Amazone tot in Noord-Siberië. Heb jij een droombestemming?

"Ik ben verliefd op India, ik zou het heel graag daar eens doen. Het klopt dat er tegenwoordig overal geocaches liggen: de kans is groot dat je er in je buurt al enkele voorbij bent gewandeld. Je moet er ook niet overdreven fanatiek in zijn: als het te lang duurt om een cache te te vinden, geef ik het gewoon op en wandel ik verder. Het moet leuk blijven, toch?"

Op schattenjacht!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234