Zondag 19/09/2021

ReportageBrussel

Brussels openluchtzwembad is anticlimax: 45 minuten zwemmen in een bad van 17 op 7 meter

null Beeld Thomas Nolf
Beeld Thomas Nolf

Deze zomer kunnen de Brusselaars eindelijk in openlucht zwemmen in Anderlecht. Wel liefst niet allemaal tegelijk: het openluchtbad Flow is slechts 17 op 7 meter groot.

Donderdag 1 juli, 14.00 uur. Prachtig zomerweer blijft uit, maar de feestelijke opening aan het gloednieuwe openluchtzwembad Flow in Anderlecht is net voorbij. Het zwembad, gelegen aan het kanaal aan de Biesbroek, vlak bij de oude industriewijk Veeweide, staat er dan toch na jarenlang politiek getouwtrek. Het is al 40 jaar geleden dat Brusselaars kunnen genieten van een plons in een buitenzwembad. De verbazing bij enkele bezoekers is groot als blijkt dat het bad slechts tijdelijk open is: alleen deze zomer kan je er een duikje wagen. Bezoekers kunnen ook maar 45 minuten zwemmen in het bad dat slechts 17 op 7 meter lang is.

Verschillende ministers, onder wie Vlaams minister voor Brussel, Media en Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) en Brussels staatssecretaris voor Stedenbouw Pascal Smet (One.Brussels-Vooruit) vertrekken snel na afloop van de feestelijke opening. Ook de pers druipt af, maar een hoop nieuwsgierige buurtbewoners begeeft zich dan pas met rugzak naar de ingang. Ook de 17-jarige Axel. Hij vraagt of hij met zijn zeven broers en zussen kan komen zwemmen. Dat gaat niet, hij moet reserveren. Flow laat maximaal tweehonderd bezoekers per dag toe, waarvan de helft op voorhand digitaal moet reserveren.

null Beeld Thomas Nolf
Beeld Thomas Nolf

Axel (17): “Ik heb het zwembad zien gebouwd worden, want ik woon hier vlakbij”. Hij wijst naar een nabijgelegen appartement. “Ik kan wel niet meer komen zwemmen vandaag en zal dus moeten reserveren”, zucht hij terwijl hij naar huis slentert.

Een jongetje in een T-shirt van de Rode Duivels huppelt vrolijk naar het water. Louisa Vermoere (36), een van de organisatoren van het project POOL IS COOL, lacht breed. Dat platform van burgers en experts werd 5 jaar geleden opgericht. De initiatiefnemers hebben elkaar gevonden op Facebook omdat ze op zoek waren naar een buitenzwembad in Brussel. “Het bestond gewoon niet, dat is toch ongelooflijk?” zegt Vermoere. “We hebben gebrainstormd en besloten om samen onderzoek te doen en actie te ondernemen. Eindelijk hebben we een zwembad”, glundert ze. POOL IS COOL heeft niet enkel het project op poten gezet en mee helpen ontwerpen (ze zijn allemaal architecten, SA), maar ze runnen het zwembad nu ook. Vermoere vindt het eerder een symbolisch project, want niet alle Brusselaars zullen hier een plekje in het water kunnen bemachtigen.

Hoe dan ook is het een eerste stap, zeker nadat er al meermaals ophef was nadat enkele Brusselse jongeren op warme zomerdagen elders in het land verkoeling zochten. Denk aan de parasolrel vorig jaar aan de kust en de problemen onlangs in de Gentse Blaarmeersen. Volgens minister Dalle had Brussel daarom nood aan een eigen openluchtzwembad. Pascal Smet, die al langer ijvert voor een Brussels openluchtzwembad ziet er nochtans geen verband tussen.

Smet: “Brusselse jongeren die amok maken, zijn vaak jongeren die al bekend zijn bij de Brusselse politie. Het is niet omdat we nu een eigen zwembad hebben, dat er elders niets meer gaat gebeuren. Dat neemt niet weg dat we in Brussel een openluchtzwembad moeten hebben. Eén zwembad zal niet volstaan. De Brusselse regering heeft daarom beslist om tegen september een haalbaarheidsstudie af te werken voor een openluchtzwembad aan de Abattoir, aan de Slachthuiskaaien in Anderlecht.” Het zal dus nog even duren voordat Brusselaars ook permanent kunnen genieten van een openluchtzwembad.

Buurtbewoonster Charlotte Demeulder (32) komt Flow later in de namiddag alvast nog even testen: “Normaal rijden wij naar Dilbeek om te gaan zwemmen, dat is behoorlijk ver. Iedereen in de buurt is blij dat dit zwembad er is, ook al is het maar tijdelijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234