Zaterdag 10/04/2021

Brussels hidden gems

brussel is een stad die zijn geheimen alleen prijsgeeft aan wie er echt moeite voor doet. zoals architect bart sibiel (41), die zich tijdens zijn wandelingen door de hoofdstad blijft verbazen.

D'A blog to share the urban gems I come across on my walks through Brussels'. Zo omschrijft Bart Sibiel zijn blog 'Not in your guide'. Iemand die al 35 jaar in Brussel woont, moet je de stad niet meer leren kennen. Dat zou men denken. Toch spreekt de architect vol verwondering over 'zijn' Brussel. "Ik ontdek nog steeds nieuwe straten, nieuwe gebouwen en ik denk eerlijk gezegd niet dat dat de komende tien jaar snel zal veranderen. Brussel is geen voor de hand liggende stad, zoals Antwerpen of Gent. Het is een stad die zijn geheimen pas prijs geeft aan diegenen die er moeite voor willen doen. Brussel wordt vaak omschreven als een lelijke stad. Een lappendeken van niet bij elkaar passende stijlen en vormen. Maar het is net die verscheidenheid die me zo boeit."

Via zijn blog toont Bart dat Brussel méér is dan alleen art nouveau en dat ook de prefabgebouwen van dertig jaar geleden een zekere waarde hebben. "We zijn nu dezelfde fout aan het maken als toen. Oude gebouwen gaan tegen de grond om er nieuwe op te zetten. Zielloze constructies waar geen scherp kantje meer aan te ontdekken valt. Administratief Brussel is daar een goed voorbeeld van. Natuurlijk zijn die betonnen constructies van weleer niet altijd de mooiste, maar ze houden de stad wel levendig. Zouden we niet creatiever met onze oude gebouwen kunnen omspringen? Via ecologische renovatie, door de kwaliteiten te behouden of ze simpelweg te laten staan en de gebreken ervan te aanvaarden? Door ze neer te halen en er de zoveelste simplistische, moderne blok op te zetten, haal je de ziel uit deze stad."

De inspiratie voor een nieuwe blogpost haalt Bart uit zijn wandelingen door Brussel. Zo 'ontdekte' hij recent de architecturale waarde van Vorst door via het art-decocentrum van Ukkel naar beneden te wandelen. "Vorst oogt wat grimmig en grijs, maar het gemeentehuis is een parel van art deco. Mijn favoriete gebouw moet echter de voormalige Bank Lambert zijn in de Marnixlaan, getekend door architect Gordon Bunshaft. En ik ben ook een heel grote fan van Jacques Dupuis, een modernist die zich niet strikt hield aan de wetten van de stroming waardoor je een heel eigen, zwierige interpretatie van het modernisme ziet in zijn gebouwen. Het speelt ook wel mee dat het een mens met een verhaal was. De zoon van een chirurg die zijn eigen weg koos en die, ondanks het levenslange gevecht met zijn demonen, toch zulke gebouwen neerzette.

"In dat opzicht is Dupuis ook wel een inspiratiebron voor de blog. Net als hij, wil ik dat mijn lezers meer te weten komen over het verhaal achter een gebouw. In tegenstelling tot wat Ugly Belgian Houses doet, wilde ik dieper graven: waarom zet iemand zoiets neer? Hoe is dat daar gekomen? Wat is de geschiedenis erachter?

"Dat mensen mijn blog graag lezen en me de laatste tijd ook steeds vaker vragen om een rondleiding in de stad te geven, is mooi meegenomen. Maar voorlopig schrijf ik in de eerste plaats omdat het mijzelf veel oplevert. Ik hou van de wandelingen, de research en vooral van de verwondering als ik weer eens op een hidden gem bots."

De Sint-Alenakerk in Sint-Gillis.

Boven: Aparthotel. Onder: BBL.

Kantoorgebouw aan de Kunstlaan, uit 1961.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234