Vrijdag 23/10/2020

Hotel Metropole

Brussel verliest icoon: Hotel Metropole wil deuren sluiten

Hotel Metropole ademt grandeur.Beeld RV

Het Hotel Metropole wil de deuren sluiten. De klad zat al even in het pand. Na 120 jaar sluipt het coronavirus in de historische wanden om ze helemaal kaal te vreten. Brussel verliest daarmee een icoon.

‘C’était au temps où Bruxelles rêvait’, zong Jacques Brel in zijn ‘Bruxelles’ uit 1962. ‘C’était au temps du cinéma muet. C’était au temps où Bruxelles chantait. Place de Brouckère on voyait des vitrines.’

Aan dat De Brouckèreplein valt vandaag weinig te dromen. Hotel Metropole als grandeur vitrine van de benedenstad komt leeg te staan. De situatie is hopeloos, klinkt het in een persbericht. Door de structurele verliezen van de voorbije jaren en de huidige situatie rond de coronacrisis zijn de financiële middelen uitgeput. Zo’n 129 personeelsleden zien hun job bedreigd. Brussel verliest zijn enige vijfsterrenhotel dat niet in handen is van een internationale hotelketen. De familie Bervoets gooit de handdoek.

Hotel Metropole gaat terug tot 1890. De brouwersfamilie Wielemans – ook bekend van het kunstencentrum Wiels – openen dan Café Metropole met de bedoeling hun bieren te kunnen promoten. Enkele jaren later al kopen ze het aangrenzende gebouw, het voormalige hoofdkantoor van de Caisse d’Epargne (Spaarkas). Ze bouwen de hele site om tot het huidige Hotel Metropole. Het luxehotel opent in 1895 de deuren. De aangezochte Franse architect Alban Chambon laat zich helemaal gaan met een rijke decoratie in renaissance- en empirestijl, met materialen als marmer, glas-in-loodramen en mahoniehout.

Toots Thielemans

Het hotel zal gedurende jaren beroemde gasten te slapen leggen, zoals Albert Einstein, Marie Curie, generaal Charles de Gaulle, de Amerikaanse presidenten Dwight Eisenhower en Herbert Hoover, of de Duitse bondskanselier Konrad Adenauer. In de roaring sixties is het hotel de pleisterplaats van societyevents en ook ‘onze’ Toots Thielemans maakt zijn debuut in het jazzorkest dat optreedt in Café Metropole.

Het restaurant L’Alban Chambon en de Le 19ième zijn gedurende de jaren 80 en 90 pleisterplaatsen voor wie houdt van klassieke gerechten (bekroond met twee befaamde ‘toques rouges’ en met een score van 16 op 20 in de culinaire gids van GaultMillau) en het brede terras dat uitkijkt over het Brouckèreplein ademt Parijse fine fleur. In de jaren 2000 ondergaat het hotel verschillende renovaties, maar de grandeur van weleer lijkt wat aangetast. De muren ademen geschiedenis, maar diezelfde muren hebben her en der ook wat last van afbladderende verf. Toch blijft de Metropole een trots icoon.

Beeld ISOPIX

De huidige familie Bervoets stamt rechtstreeks af van de stichters. Maar na meer dan 120 jaar komt nu een einde aan dat verhaal. De onderneming beschikt niet meer over de nodige financiële middelen om de voortzetting van de activiteiten te garanderen, klinkt het in het persbericht, en er is ook geen perspectief meer op verbetering. Een blik op de jongste jaarrekening van 2018 toont een verlies van 144.000 euro op een omzet van 13 miljoen. Het jaar daarvoor was er een groter verlies van bijna 680.000 euro. Volgens de directie van het hotel begonnen de problemen met de aanslagen in Parijs en Brussel, vier jaar geleden.

De verliezen bleven zich opstapelen. Na de aanslagen kwamen de werken rond de voetgangerszone. “Doordat het hotel gedurende enkele maanden niet toegankelijk was voor voertuigen en lange tijd geconfronteerd werd met een gat voor de deur en de geluidsoverlast van de omliggende bouwwerven, verloor het veel van zijn aantrekkingskracht, zowel voor particulieren (terras en hotel) als voor professionele organisatoren van evenementen.” 

2020 kondigde zich beter aan, maar het nieuwe coronavirus gooide roet in het eten. De personeelsvertegenwoordigers werden woensdagmiddag via een bijzondere ondernemingsraad op de hoogte gebracht van de plannen tot sluiting. De directie gaat nu ook gesprekken opstarten over oplossingen of maatregelen voor de 129 getroffen personeelsleden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234