Zaterdag 19/06/2021

'Brussel is perfect decor voor een boek'

Weerloos is het eerste boek in de nieuwe reeks van misdaadschrijver Luc Deflo, over onopgehelderde kindermoorden. Zijn zeven vorige romans speelden zich altijd in Mechelen af, maar nu staat Brussel centraal. We maakten een wandeling met de auteur langs de plekken in de hoofdstad die hem inspiratie leverden.

Brussel

Van onze medewerker

Bruno Depover

Bewegwijzerd zijn ze nog niet, maar je kunt rond de Romboutstoren in Mechelen wel al gegidst wandelen langs de plekken die Deflo in zijn boeken haast filmisch evoceert. Zou er ook in Brussel een Deflo-wandeling mogelijk zijn? "Waarom niet?", repliceert Deflo.

"Ik zoek altijd sites die de juiste sfeer uitstralen en waar ik zelf regelmatig opduik. Voor de reeks 'Cel 5' koos ik vooral Brusselse decors voor mijn actiescènes. Brussel is een perfecte stad om een boek te situeren. Het is een anonieme grootstad, met locaties die voor iedereen herkenbaar zijn. De kindermoorden an sich zijn niet mijn focus. Ik schets meer de effecten die die gebeurtenissen op mijn personages hebben. Herkenbare emoties, daar streef ik naar."

Weerloos was oorspronkelijk een scenario voor een tiendelige dramareeks voor tv, die om budgettaire beperkingen nog niet geproduceerd raakte. "Mijn uitgever las de pilootaflevering en wou dat ik er absoluut iets mee deed. Er verschijnen minstens drie boeken. Het tweede deel, Ademloos, komt in februari uit."

Ruitenwissers in de hoogste stand, Jozef Michiels knalt zijn Toyota de berm in, opgejaagd en achtervolgd door ene Devroe. Op zoek naar hulp wordt hij door een zatte bestuurder neergemaaid en sterft ter plekke. Een verkoold kinderlijk wordt ontdekt, de pas opgerichte politie-eenheid Cel 5 wordt al direct met de harde realiteit geconfronteerd. Is Michiels een loslopende pedofiel of maar een klein radertje in een machtige organisatie met vertakkingen tot in de hoogste kringen?

Zo begint Weerloos. Wij staan op de Amazonendreef, Ter Kamerenbos. De weg is slecht verlicht en met knotwilgen omzoomd. Net als in Weerloos regent het pijpenstelen. Gelukkig, Deflo staat ons op te wachten. Zo worden we, net als de lezer, meegenomen langs verschillende sprekende locaties in de hoofdstad. Van het Ter Kamerenbos gaat het naar een chique hotel aan de Wolvengracht in de Muntwijk, hartje Brussel. Een andere belangrijke plek is het politiecommissariaat op de Kolenmarkt, waar Deflo veel research verrichtte. Het is de thuishaven van Cel 5. "Ik bezocht onder meer die knuffelachtige kamers, waar de opvang van misbruikte kinderen gebeurt. Het interieur lijkt op een kinderkribbe, maar hier bouwden ze overal camera's en microfoontjes in om de verbale en nob-verbale reacties van de kinderen optimaal te capteren. Als ik zulke delicate zaken schets, wil ik niets uit zijn context trekken."

"Meneer Deflo, u houdt van vrouwen." Aan de toog van de Grain d'Orge, een typisch bruin café in de Afrikaanse Matongewijk, verklapt de auteur het mooiste compliment dat hij ooit kreeg, afkomstig van een journaliste die al zijn thrillers las en zijn vrouwelijke karakters sterk waardeert. Op vrijdag zit hij hier wel vaker, want dan treedt er wel eens een bluesbandje op, heel inspirerend. "Het kleine lelijke vrouwtje spuwde haar frustratie in de mondharmonica", krabbelde hij hier ooit op een bierviltje. De zin staat nu in Weerloos.

"Veel mensen beschouwen Brussel als een monster", vertelt Deflo bij het bestellen van een Duvel. Het is zijn favoriete bier, hij deelt de voorkeur met zijn nog populairdere collega Pieter Aspe. "Ik heb de stad leren appreciëren, hoewel ik me eerst een buitenstaander voelde. Ik kon hier nooit mijn eigen taal spreken." In 2001 ruilde hij Mechelen voor Etterbeek, nu woont hij in Elsene. "Binnen mijn internationale vriendenkring spreken we een sappig brabbeltaaltje. Je moet je openstellen, anders wordt het bedreigend en dat is ook de boodschap die ik aan mijn lezers wil meegeven."

De Marimontkaai aan de Havenlaan. De laatste halte. In Weerloos bevindt zich hier de garage van Devroe. Een vervallen, roestige poort, maar wel beveiligd met een splinternieuw hangslot. De ideale plaats voor louche zaken, waar je beter niet gaat rondneuzen. "Die bewuste garage tref je in de realiteit niet aan, maar ik vind niet dat ik daarin zo ver moet gaan. Ik wil de lezer onderdompelen in de vervallen sfeer die die industriezone uitstraalt."

Veel fans zijn verknocht aan de personages uit zijn eerste reeks en Deflo bevestigt dat er nog een deel zal verschijnen met Bosmans en Deleu. "Ik wil mezelf voortdurend vernieuwen. Als ik niet in staat ben om geloofwaardige karakters in een nieuwe reeks te etaleren, stop ik er beter mee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234