Donderdag 21/10/2021

Brussel heeft er een grote concertzaal bij

Brussel heeft er vanaf vanavond een grote concertzaal bij: het bij velen onbekende Sint-Michielstheater in het oosten van de stad. Het is een bijna 70 jaar oude collegefeestzaal, die vreemd genoeg 1.500 plaatsen telt en een sobere art-decoaankleding heeft. Om er topconcerten te kunnen organiseren zijn voor ruim 6 miljoen frank aanpassingen gebeurd. Een deel van het geld komt van het Paleis voor Schone Kunsten (PSK), dat de komende zeven maanden niet in zijn eigen grote zaal kan.

Het Sint-Michielstheater, in 1932 gebouwd naar een ontwerp van A. Frans Hemelsoet, ligt langs de Sint-Michielslaan in Etterbeek, op een steenworp van de Montgomery Square. Het maakt deel uit van het grote Sint-Michielscollege (een jezuïetenschool), dat het beheer in de jaren zestig uit handen heeft gegeven aan een vzw, maar zelf wel een gepriviligieerde klant bleef. Antonio Vilardi, de nieuwe exploitant, heropende het Sint-Michielstheater twee jaar geleden na ingrijpende restauratiewerken.

Vanavond treedt hier het vermaarde Chambre Orchestra of Europe op, met pianist Andras Schiff in de hoofdrol. Het concert had eigenlijk in het Paleis voor Schone Kunsten moeten plaatsvinden, maar daar zijn ze sinds juni aan het verbouwen geslagen in de grote zaal Henry Le Boeuf.

Ongeveer 70 concerten zullen plaatsvinden in het Sint-Michielstheater, hoofdzakelijk van de Filharmonische Vereniging van Brussel, maar bijvoorbeeld ook van het Festival van Vlaanderen. Wereldorkesten zoals de Wiener Symphoniker en het Concertgebouworkest zullen een optreden in een collegefeestzaal op hun curriculum kunnen bijschrijven.

Om het Sint-Michielstheater aan dit topniveau aan te passen was een investering van 6 à 7 miljoen nodig, aldus Ludo Willems, adjunct-directeur-generaal van het PSK. Het PSK en de theaterdirectie betalen ongeveer elk de helft. Het theater neemt vooral de akoestische aanpassingen voor zijn rekening omdat die grotendeels permanent zijn, het PSK zorgt voor de omkaderende infrastructuur zoals artiestenloges.

Het Sint-Michielstheater is als een theaterzaal geconcipieerd. Om de akoestiek te verbeteren nam het PSK ingenieur Jan Matthys in de arm. Op het podium liet hij een houten, schelpvormige achterwand bouwen. Mogelijk komen daar na de evaluatie van het concert vanavond nog extra panelen bij. Een nadeel is dat de wanden in de zaal met tapijt zijn bekleed: tapijt slorpt alleen de hoge tonen op. Volgens Jan Matthys zouden ook hier houten panelen moeten komen. Maar de theaterdirectie houdt de boot nog even af. Een tweede, onoverkomelijk nadeel is dat de parterre vrij diep onder het eerste balkon doorloopt (er zijn twee balkons), waardoor de klankcirculatie daar minder goed kan zijn. Niettemin maakt iedereen zich sterk dat de akoestiek op de meeste plaatsen goed zal zijn.

Toch zijn er nog enkele manco's: het Sint-Michielstheater ligt niet in het centrum, er zijn wel 400 parkeerplaatsen op de speelplaats maar die heeft slechts één ingang, veel mensen kennen de zaal niet en wie haar wel kent herinnert zich misschien alleen het vervallen theater, en rond de zaal is de circulatieruimte relatief beperkt. "Maar," zegt Paul Dujardin, directeur-generaal van de Filharmonische Vereniging, "het is een zeer goed alternatief. We hadden geen andere keuze."

Op 1 april 2000 staat het eerst concert in de vernieuwde PSK-zaal Henry Le Boeuf op het programma. Voor de Filharmonische Vereniging betekenen de 7 maanden afwezigheid "een miljoenenverlies", zegt Dujardin. Niet alleen telt het Sint-Michielstheater 700 plaatsen minder dan het PSK, de Vereniging verloor ook nog eens 400 abonnees. (RP)

De ingang van het Sint-Michielstheater en van het parkeerterrein bevindt zich in de E. Devroyestraat. De gratis seizoensbrochure van de Filharmonische Vereniging van Brussel is verkrijgbaar op 02/511.34.33.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234