Zondag 05/12/2021

Brunei

Brunei annuleert Kerstmis: wie toch viert, riskeert vijf jaar cel

Hassanal Bolkia, de sultan van Brunei (archiefbeeld). Lokale islamitische leiders hebben Kerstmis verboden. Beeld BELGA
Hassanal Bolkia, de sultan van Brunei (archiefbeeld). Lokale islamitische leiders hebben Kerstmis verboden.Beeld BELGA

Iedereen die illegaal Kerstmis viert in Brunei, riskeert een celstraf van vijf jaar. Dat heeft de sultan van de kleine oliestaat verklaard, zo meldt de Britse krant The Independent.

Brunei installeerde vorig jaar al een ban op Kerstmis. De rijke oliestaat vreesde dat het "excessief en open" vieren van kerst de moslimpopulatie in het land niet ten goede zou komen.

Christenen en mensen die een ander geloof dan de islam aanhangen, mogen wel Kerstmis vieren. Ze moeten dat privé doen en eerst de autoriteiten inlichten.

Lokale islamitische leiders staan achter het verbod en waarschuwen dat het overnemen van kersttradities neerkomt op het imiteren van een ander geloof. Dat is verboden in sommige interpretaties van de islam.

Ambtenaren van het ministerie van Religieuze Zaken bezoeken winkels om te controleren of ze geen kerstversiering hebben uithangen. Kerstmutsen of spandoeken met kerstwensen zijn bijvoorbeeld verboden.

Sultan Hassanal Bolkiah, die al vijftig jaar aan het hoofd staat van de voormalige Britse kolonie, riep het verbod op Kerstmis uit in 2014. In datzelfde jaar begon Brunei een strengere vorm van strafrecht te hanteren, gebaseerd op de islamitische sharia.

Wie illegaal Kerstmis viert, riskeert een boete van 20.000 dollar, tot vijf jaar celstraf of beide.

Het verbod botst hier en daar op weerstand. De sociale mediacampagne #MyTreedom, die christenen en anderen aanmoedigt om foto's van zichzelf te posten terwijl ze kerst vieren in landen als Saudi-Arabië of Iran, telt ook enkele bijdragen uit Brunei.

Minstens 65 procent van de inwoners van Brunei is moslim.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234