Zaterdag 08/05/2021

Brugge op kop in play-off I

Voor het eerst dit seizoen staat Club Brugge helemaal bovenaan, alleen. Een goede timing, zo eind maart. Refaelov plaveide met twee goals de weg naar een rustige zege tegen Lokeren. Daarmee ligt al meteen druk op die andere titelkandidaat, Standard, dat zondag Anderlecht ontvangt.

'Great Expectations', Charles Dickens. Michel Preud'homme tracht in 2014 op zijn beurt De Grote Verwachtingen van Club Brugge in te lossen. Zijn heldenstatus is tien wedstrijden verwijderd.

Bij de start van play-off I kon Preud'homme geen beroep doen op de geblesseerde Odjidja en de geschorste Meunier. Gudjohnsen en Høgli kwamen in zijn plaats. Op een hoekje na in de zittribune tegenover de eregalerij met alle notabelen was Jan Breydel helemaal volgelopen. Dat wil men natuurlijk niet gemist hebben, die mogelijk eerste titel sinds 2005 -mister Sollied was trouwens in the house, gisteravond.

Preud'homme wilde gebruik maken van het enthousiasme dat in het stadion hing en had zijn ploeg gevraagd om een openingsoffensief te ontwikkelen. Lokeren wist niet waar eerst kijken: Gudjohnsen kraakte een eerste uitstekende kans (minuut drie), Duarte had op zijn beurt beter moeten doen met een prima voorzet van Lestienne (minuut zes), waarna even later (minuut elf) Refaelov dan toch de ban brak met een intikker uit een assist van alweer Lestienne: 1-0.

Na het vroege doelpunt liet de thuisploeg de teugels los. De bekerwinnaar profiteerde met twee flankvoorzetten vanop rechts ,door achtereenvolgens Patosi en Van Aken centraal in de armen van Ryan getrapt.

Het sein voor Club om nog eens het gaspedaal in te duwen. Gudjohnsen had een briljant moment, door De Bock voorbij de verste paal gekruld. De 2-0 viel uit een hoekschop. Refaelov trapte die, Copa redde de buffelstoot van Duarte, waarna Engels de rebound tegen de netten kopte. De evolutie die Engels de voorbije maanden doormaakte, is indrukwekkend. De jongen speelt met lef, met vertrouwen én met kwaliteit. Een speler beter gemaakt door Preud'homme.

Ook De Bock is niet meer die Wandelende Jood van onder Garrido. Copa zweefde het schot van de linksachter, notabene met rechts, tegen de lat.

In het derde kwartier schakelde de thuisploeg over op balbezit en controlevoetbal. Gudjohnsen liet zich diep zakken en tekende daar driehoekjes uit met zijn collega-middenvelders en verdedigers. Een academisch kwartiertje, zeg maar.

Zou het kunnen dat Club zichzelf daarmee in slaap wiegde? Blauw-zwart toonde aanvankelijk veel minder vinnigheid na de rust. Zelfoverschatting? Té veel bravoure? Onderschatting van een tot dan onzichtbaar Lokeren?

De thuisploeg ging aan het prutsen. En ineens lag de 2-1 voorbij Ryan. Odoi joeg de bal netjes in de verste hoek.

Club Brugge onder Michel Preud'homme is echter een ploeg die de wedstrijdomstandigheden aan zijn kant heeft, een eigenschap van een kampioenenploeg. Copa sloeg halvelings naast een hoekschop en De Sutter kopte simpel binnen (3-1). Een meevaller.

En metéén profiteerde Club van die mentale tik bij Lokeren. Weten wanneer je moet toeslaan, ook dàt beheerst deze ploeg. Refaelov joeg de 4-1 keihard in het dak van het doel. Man van de match, die 'Rafa'.

Het feest kon beginnen in Dancing Olympia, dat ging staan voor Refaelov en die andere romanschrijver: Eidur G. En terwijl de fans massaal de naam van Preud'homme scandeerden, prikte Vazquez nog de 5-1 tegen de netten.

'Great Expectations', Michel Preud'homme. Nog negen hoofdstukken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234