Donderdag 28/05/2020

Bruce Cockburn houdt het sober

Een singer-songwriter die al actief is sinds 1970 en zo'n 25 langspelers op zijn naam heeft staan, kun je bezwaarlijk nog een eendagsvlieg noemen. Bruce Cockburn is dan ook een veelzijdig artiest: hij heeft iets te vertellen en teert niet op een enkel kunstje. Want hoewel hij zich nog altijd van het folkrockidioom uit zijn begindagen bedient, verrijkt hij zijn composities met klankkleuren uit jazz, blues en wereldmuziek. In 'Mango', een van de nummers uit zijn nieuwe cd Breakfast in New Orleans, Dinner in Timbuktu, is bijvoorbeeld een koraspeler te horen, terwijl elders exotische percussie of een glijdende contrabas de aandacht trekken.

Zoals gewoonlijk komt de inmiddels 54-jarige Canadees met hoogwaardig materiaal op de proppen. De songs zijn in de meeste gevallen akoestisch aangekleed, zodat Cockburns warme, gelooide stem en zijn schitterende gitaarspel alle ruimte krijgen. In 'Last Night of the World', met een tekst waarin naar Superchunk en The Friends of Dean Martinez wordt verwezen, het weemoedige 'Embers of Eden' en het door toeters en harmonica opgejaagde 'Let the Bad Air Out', bewijst de zanger dat zijn werk het best gediend is met soberheid. Anderzijds kon de plaat best wat potiger momenten als 'When You Give It Away', gebruiken: af en toe wordt de zorgvuldig opgebouwde spanning immers tenietgedaan doordat Cockburns uitgesponnen liedjes de neiging hebben te gaan kabbelen.

De enige track die echt uit de toon valt is 's mans ambient folkrockversie van 'Blueberry Hill', met Margo Timmins van Cowboy Junkies als tweede stem. Bruce Cockburn mag dan al zijn best doen om deze oude Fats Domino-hit naar zijn hand te zetten, het blijft iets geforceerds en kunstmatigs hebben. Een ongelukkige ingreep dus.

Voor het overige gaat de zanger nog altijd te keer tegen de verloedering van het milieu en de kapitalistische demagogie, al verpakt hij zijn maatschappelijke observaties doorgaans in een poëtische taal en hoedt hij zich voor simplistische slogans. Op 15 oktober speelt Cockburn in de Cactus Club in Brugge. Lucinda Williams, die ook aan Breakfast haar medewerking verleende, zal er helaas niet bij zijn, maar wie deze rasartiest ooit al live aan het werk heeft gezien weet nu al dat het een spannende avond zal worden. (DS)

Bruce Cockburn, Breakfast in New Orleans, Dinner in Timbuktu, Rykodisc.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234