Maandag 24/02/2020

Brood en de zoveelste spelen

THE HUNGER GAMES

Regie Gary Ross

In een nare toekomst, ver van hier en nu, heet Noord-Amerika Panem, heerst de rijke metropool The Capitol over twaalf arme districten en strijden jongvolwassenen voor een beter bestaan. Ooit was er een dertiende district dat rebelleerde en prompt van de kaart werd geveegd. Opdat het verraad niet vergeten zou worden, moet elk district jaarlijks een jongen en een meisje afvaardigen voor een live uitgezonden spektakel van geweld op leven en dood. In district 12, doodarm mijnwerkersland, staat de 16-jarige boogschutter Katniss op om de plaats van haar uitgelote zus in te nemen.

Suzanne Collins, de 50-jarige auteur van de romantrilogie The Hunger Games, Catching Fire en Mockingjay, heeft de niet geringe verdienste overal ter wereld tieners als gekken te doen lezen.

Hiervoor goot ze wel behoorlijk oude wijn in nieuwe zakken. Uit de Griekse mythe van Theseus en de Minotaurus, waarin Athene zeven jongens en zeven meisjes moest afstaan aan Kreta, kwam het idee van de loterij. De totalitaire wereld Panem, zo verduidelijkte ze in een interview, verwijst - no kidding - naar de Romeinse panem et circenses (brood en spelen). En aan de mediakritiek - foei, fascinatie voor geweld - lag een openbarend zapmoment ten gronde: van de ge- speelde oorlog uit een realityshow naar de niet gespeelde oorlog in Irak.

In tegenstelling tot andere literaire grootheden als J.K. Rowling (Harry Potter) en Stephenie Meyer (Twilight), deed Collins wel haar duit in de zak van de filmfranchise. Ze schreef mee aan het script en was coproducente. Dat belette regisseur Gary Ross niet een hoop ersatz voor de best krachtige eerstepersoonsvertelling van het boek te bedenken: een camera die bibbert als Michael J. Fox tijdens een aardbeving; een panoptische controlekamer; geweld dat niet zo barbaars is als het denkt te suggereren; en veel pathos in de score. Maar geen gezeur: een mens amuseert zich snel kapot.

Actrice Jennifer Lawrence lijkt recht uit de grauwe ellende van Winter's Bone naar die van district 12 geteleporteerd. Donald Sutherland verlegt de grenzen van orwelliaanse sérieux. De cinefiele verwijzingen zijn wonderbaarlijk lui (Logan's Run, The Running Man, Battle Royale, The Tournament, enzovoort). Een frase die het zwakzinnige Star Wars echoot, klinkt lachwekkend moe: "May the odds be ever in your favor."

Maar (oef!) de HD-7.1-soundtrack is fenomenaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234