Dinsdag 27/10/2020

Olympische Spelen

Brons moest ze aan haar vriendin Jolien D'hoore laten, maar blondine kreeg alsnog haar moment de gloire

Beeld Twitter Reece Homfray

Spannende discipline dat omnium, vraag dat maar aan onze Jolien D'hoore. En aan haar boezemvriendin Annette Edmondson. De Australische koerst samen met onze bronzen medaillewinnares bij het Britse Wiggle High5, maar in Rio de Janeiro stonden ze even lijnrecht tegenover elkaar in de strijd om eremetaal en eeuwige roem. De 24-jarige blondine uit Adelaide trok uiteindelijk aan het kortste eind, maar een emotionele ontmoeting maakte van haar olympisch avontuur alsnog een onvergetelijke ervaring.

Edmondson kreeg in Rio immers de kans om een Braziliaans meisje te ontmoeten dat ze al 10 jaar financieel steunt. Toen ze het arme kind Vanessa eindelijk in levende lijve kon zien en knuffelen, ging het er dan ook bijzonder ontroerend aan toe. "We konden haar eerst niet zien omdat ze zo klein is en het was echt een gekkenhuis, er waren zoveel kinderen aanwezig die vierden en zongen", doet de Australische baanwielrenster haar relaas in 'Adelaide Now'.

Samen naar school
"En toen zag ik haar eindelijk en het was prachtig om te zien hoe opgewonden en blij ze was toen ze ons in het oog kreeg. Ik hield me sterk, tot ik haar moeder in tranen zag uitbarsten. Toen kreeg ik het ook kwaad. Er waren heel wat kinderen met een fietsje en dus reden we samen met hen naar school over een afstand van ongeveer een kilometer. Een grootse prestatie van die kids. Er was muziek, poëzie, dans, gevechtssport om de boel op te luisteren, echt geweldig."

Beeld AP
Beeld AFP
Beeld TDW

Brieven en foto's
Annette Edmondson was amper 14 toen ze haar ouders vroeg of ze een kind ergens ter wereld mocht steunen via 'World Vision'. Van een sociaal bewogen tiener gesproken. Uiteindelijk kwam ze dus bij de Braziliaanse Vanessa terecht, afkomstig uit Salvador in het noorden van het Zuid-Amerikaanse land. De boezemvriendin van Jolien D'hoore, die vijfde werd in de ploegenachtervolging en finaal achtste in het omnium, draagt maandelijks haar steentje bij en had tot nu toe enkel contact met het meisje via brieven en foto's.

Droomverhaal
De Olympische Spelen waren voor Annette en Vanessa het uitgelezen moment voor een pakkende ontmoeting, een droomverhaal in de marge van het grootste sportevenement ter wereld.

Beeld AP
Beeld BELGA
Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234