Vrijdag 26/02/2021

Broedermoord op centercourt

David Goffin en Dominic Thiem maken vandaag onder elkaar uit wie het morgen in de halve finale van de Masters opneemt tegen Roger Federer. 'We kennen elkaar héél goed.'

Een drietal keren reeds hebben David Goffin (ATP 8) en Dominic Thiem (ATP 4) de handen in elkaar geslagen om hun seizoen voor te bereiden. Eind 2013 was dat bijvoorbeeld in Tenerife, waar de twee een tiendaagse stage samen belegden en ze allebei de vruchten plukten door nadien een weergaloos jaar bijeen te spelen.

"De eerste keer dat ik hem tegenkwam, is al dertien jaar geleden", herinnert Thiem zich nog. "Hij is een heel vriendelijke jongen. En een goede kerel om mee te trainen. Ik denk dat het net drie jaar geleden is, toen we allebei de top honderd binnenkwamen, dat we echt veel met elkaar beginnen sparren zijn."

Hun carrières gingen min of meer gelijktijdig crescendo - ze speelden in 2014 hun allereerste ATP-finale in Kitzbühel tegen elkaar - terwijl ook de coaches, Günter Bresnik en Thierry Van Cleemput, het uitstekend met elkaar kunnen vinden. "We hebben al heel veel leuke trainingen gehad (ook hier in Londen nog, FDW) en kenden al heel wat fijne momenten naast de baan samen", zegt Thiem.

Die vriendschap zal wel even opzijgezet moeten worden voor een felle strijd. Thiem kwalificeert het zelf als de belangrijkste match uit zijn carrière. "Een halve finale halen op de Masters zou toch wel heel speciaal zijn." De Oostenrijkse Chelsea-fan denkt niet dat het een probleem zal zijn om de vijandelijkheden aan te vatten. "We hebben al veel belangrijke wedstrijden tegen elkaar gespeeld, vaak diep in een grandslamtoernooi. Hij speelde één heel goede match hier (Nadal, FDW) en één heel slechte (Dimitrov, FDW). Ik weet niet wat ik moet verwachten."

Met zijn voorliefde voor het tragere gravel zou Thiem in de Londense O2 Arena normaal in het nadeel moeten zijn tegenover het vliegensvlugge benen- en slagwerk van Goffin. "Hij kan de bal heel vroeg nemen", weet achtvoudig titelwinnaar Thiem. "Zeker op deze snellere ondergrond. Ik zal dus moeten trachten hem eerst pijn te doen."

Dat weet Goffin zelf natuurlijk ook wel. Na tien duels (7-3 in het voordeel van Goffin) en ettelijke trainingsuren samen zijn er geen geheimen meer tussen die twee. "Ik weet al welke tactiek ik ga gebruiken", verklaart de Luikenaar. "Ik zal gewoon moeten zorgen dat mijn energie opnieuw de hoogte ingaat." Afspraak met de geschiedenis om 15 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234