Donderdag 02/12/2021

Britten vrezen zware brexitcrash

De brexit is nu al een klap voor de Britse economie. Terwijl de groeiprognoses kelderen, haalt de Bank of England de rente naar het laagste niveau ooit. 'Dit is alarmerend, maar de Belgische economie kan zich voorbereiden', reageert minister van Economie Kris Peeters (CD&V).

Economen hadden het voorspeld, politici hadden ervoor gewaarschuwd. Maar nu de economische gevolgen van de brexit duidelijk worden, is het hard ontwaken. Noem de situatie gerust historisch. De Bank of England heeft de groeiprognoses voor volgend jaar bijgesteld van 2,3 naar 0,8 procent. Het is de grootste tuimelperte in de officiële voorspellingen, die sinds 1993 worden gemaakt. Het vertrouwen van consumenten en ondernemers boert achteruit.

Om echte rampspoed te vermijden, pakt de Britse centrale bank uit met draconische maatregelen. De rente wordt verlaagd van 0,5 naar 0,25 procent, het laagste peil sinds de oprichting van de instelling in 1694. Dat moet de economie wat meer ademruimte geven. Bovendien zal de bank enkele tientallen miljarden in de economie pompen. Het totale investeringsvolume wordt opgetrokken van 375 miljard pond (440 miljard euro) naar 435 miljard pond (513 miljard euro). Die beslissing houdt in dat de centrale bank weer obligaties gaat opkopen.

Goede zaak

"De onzekerheid over de brexit is niet goed voor de groei in het Verenigd Koninkrijk", zegt Koen De Leus, senior economist bij KBC. "Ondernemers gaan ervan uit dat heel wat investeerders uit Londen zullen wegtrekken, ook investeerders in vastgoed. Daarom is het een goede zaak dat de rente wordt verlaagd."

"De cijfers zijn alarmerend", erkent minister van Economie Kris Peeters (CD&V). "De Britse economie krijgt klappen. Premier Theresa May had hier misschien rekening mee gehouden, maar zo erg had ze het niet ingeschat. Dat betekent niet dat we ook in ons land ongerust moeten worden. We kunnen ons voorbereiden. Als sinds het referendum volgen we de situatie van nabij op."

Meteen na het brexitreferendum liet Peeters een expertengroep oprichten, bevolkt door toppers uit het bedrijfsleven en werkgeversorganisaties. Zij zitten de komende weken discreet samen. De vergaderingen waren al eerder gepland en hebben als eerste taak de mogelijke effecten van de brexit op onze bedrijven in te schatten. Zeker bedrijven die volop uitvoeren naar Groot-Brittannië zullen nauw worden betrokken. Daarbij onder meer Crop's, het diepvriesbedrijf van oud-Voka-man Michel Delbaere. Een kwart van zijn groenten gaat het Kanaal over.

"Binnen de twee à drie maanden moeten we de situatie in kaart brengen voor alle bedrijven en sectoren", zegt graaf Paul Buysse, die de brexitgroep voorzit. "Pas daarna kunnen we het over concrete maatregelen hebben."

Daarnaast houdt de groep nauw contact met de Belgische diplomaten die de brexitonderhandelingen voorbereiden. Groot-Brittannië is een erg belangrijke handelspartner voor ons land. "Maar het is niet zo dat de wereld nu plots gaat stoppen met draaien en de economie stilvalt", zegt Buysse. "We zullen blijven uitvoeren, maar er zal hard en goed moeten worden onderhandeld over nieuwe handelsverdragen."

Zijn persoonlijke inschatting is dat er het komende anderhalf jaar weinig zal gebeuren op dat vlak. "In de luwte bereiden we ons voor. We moeten niet in paniek slaan. Als anglofiel voel ik vooral mee met de Britse arbeiders en bedienden", zegt de graaf/ondernemer. "Zij zijn nu al het slachtoffer."

8

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234