Donderdag 03/12/2020

Britten verdeeld over Britishness als schoolvak

Londen l Om jongeren de Britse waarden beter te laten begrijpen wil de regering-Blair het vak Britishness verplicht maken op middelbare scholen. Niet iedereen is echter te vinden voor vakken als 'vrijheid van meningsuiting' en 'democratie'.

Volgens staatssecretaris voor Onderwijs Bill Rammell is het van essentieel belang dat alle leerlingen tussen de 11 en 18 jaar zich de Britse waarden eigen maken. Hij herinnert daarbij aan de terreuraanslagen van juli vorig jaar, die gepleegd werden door moslims die deze waarden niet zouden hebben begrepen. Het vak Britishness moet extremisme en discriminatie helpen bestrijden.

Wat het vak precies moet inhouden, is nog voer voor discussie. "Ik hoop dat we daar een leerrijk debat over kunnen voeren", zei Rammell tegen de BBC. "Het moet in ieder geval gaan om waarden die door alle gemeenschappen in de samenleving gedeeld worden, zoals vrijheid, rechtvaardigheid, burgerlijkheidszin en democratie."

Britse leerlingen moeten trouwens nu al tot hun zestiende het vak 'burgermanschap' volgen, met onderwerpen als duurzame ontwikkeling en identiteit. De regering hoopt met de invoering van het nieuwe schoolvak een band te smeden tussen de etnische groepen in Groot-Brittannië.

Dat niet iedereen enthousiast is over de plannen van de regering-Blair, mag ondertussen wel duidelijk zijn. Volgens de Tory's zou de regering beter wat meer aandacht geven aan het vak geschiedenis, dat de leerlingen nu al op hun veertiende kunnen laten vallen.

"Het is geen kwestie van het aanleren van waarden maar van geschiedenis", aldus Toryparlementslid Boris Johnson. "Het Britse onderwijs heeft jarenlang een knieval gemaakt voor het multiculturalisme en heeft daarmee alle instellingen en symbolen die ons land verenigen verwaarloosd. De Labourministers moeten nu maar eens inzien dat ze daarmee een strategische fout hebben gemaakt."

Ook de onderwijsbonden zijn niet meteen te vinden voor de invoering van Britishness op school. "De regering moet erover waken dat ze de universele waarden van de democratie niet simpelweg voorstelt als enkel Brits. Er zou beter wat meer aandacht geschonken worden aan een andere essentiële waarde, het respect voor verschillende standpunten."

(RIT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234