Dinsdag 31/01/2023

Britten kweken massaal 'Viagra' in de tuin

Londen l De Brit Michael Ford moest zich een uur in zijn tuinhuisje verschansen voor hij weer de straat op kon nadat hij een brouwseltje had gemaakt van de winterheide in zijn tuin. Dat had hetzelfde effect als Viagra. Heel Groot-Brittannië loopt nu storm voor het plantje, ons land (nog) niet.

Door Sofie Vanden Bossche

De 55-jarige man uit Berkshire experimenteert al jaar en dag met de planten in zijn tuin. Toen hij het drankje, gedestilleerd uit de bloemblaadjes van de Erica carnea of winterheide, achteroversloeg, schrok hij zich een hoedje.

"Het werkte bijna onmiddellijk. Ik moest een uur in mijn tuinhuisje blijven vooraleer ik weer deftig de straat op kon", zegt hij in The Independent.

Michael Ford nam contact op met de Koninklijke Botanische Tuinen uit Edinburgh om te vragen of de reactie van zijn lichaam normaal was. Volgens specialisten terzake was dat inderdaad zo. Iemand kon hem vertellen dat Oost-Europese geleerden de werking van winterheide lang geleden al op het spoor kwamen, maar dat hun werk verloren raakte door de oorlog.

De Britten laten het zich geen twee keer zeggen. "Het begon met een paar vragen, maar nu loopt het storm voor winterheide", zegt de woordvoerder van een Britse keten van tuincentra. "Er zijn mannen die onze winkels buitenlopen met tientallen heideplantjes, ook degenen die zo oud zijn dat ze beter zouden moeten weten."

De plantjes zijn vlot verkrijgbaar in elk Belgisch tuincentrum, maar bij ons vliegt winterheide voorlopig nog niet de deur uit, klinkt het bij de Belgische Tuincentra Vereniging.

Ook bij de Belgische botanisten staat de telefoon niet roodgloeiend. "Dat is het eerste dat ik ervan hoor", zegt Koen Es van de Koninklijke Plantentuin van Meise. Maar hij valt ook niet uit de lucht. "Die verhalen doen regelmatig de ronde. In de loop van de geschiedenis is men steeds op zoek gegaan naar afrodisiaca." Zelfs in de buurt van de Kalmthoutse heide, bij het Arboretum van Kalmthout, weten ze van niets. Abraham Rammeloo doorloopt de lijsten van erotiserende flora's, maar vindt nergens een vermelding van heide.

Volgens The Independent is het recept voor de huis-, tuin- en keuken-Viagra simpel: een infusie van 20 gram bloemen in 100 milliliter pure alcohol of sterke wodka geeft het actieve bestanddeel vrij. Maar voor u zelf aan de slag gaat: "Don't try this at home", waarschuwt Abraham Rammeloo. "Planten die je in de handel koopt, zijn vaak behandeld, en het verschil tussen een werkzame en dodelijke dosis is vaak heel klein." Ook Koen Es raadt het gebruik van zelfgemaakte plantenbrouwseltjes af.

Voor wie dat toch van plan was: nog even geduld. De winterheide is net uitgebloeid.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234