Donderdag 24/06/2021

'Britten houden leider Al-Qaeda verborgen'

Londen

ANP / Reuters

De Britse geheime dienst houdt een leidende figuur van het terroristennetwerk Al-Qaeda van Osama bin Laden verborgen. Het gaat om Abu Qatada, die de leiding zou hebben over de Al-Qaeda-cellen in Europa, meldt het Amerikaanse weekblad Time in zijn jongste uitgave.

De Britse autoriteiten hebben maandag echter ontkend dat zij Qatada hebben opgepakt. Qatada, die door een Spaanse rechter omschreven werd als de 'spirituele leider' van Osama bin Laden, zou met zijn gezin zijn ondergebracht in een safe house van de inlichtingendienst. De gedachte achter deze constructie is dat Qatada op deze manier geen contact kan hebben met extremisten, maar dat hij niet kan worden gearresteerd of uitgewezen omdat niemand officieel weet waar hij is. Dat zei een hoge functionaris van een Europese inlichtingendienst tegen Time. Het blad zei dat de Franse autoriteiten dit verhaal hebben bevestigd.

De Britten zouden Qatada, wiens bezittingen ze vorig jaar al in beslag namen, niet willen uitleveren omdat zij dan het gevaar lopen dat Al-Qaeda wraak neemt. Door hem te verbergen hopen zij dat zij niet het verwijt krijgen dat zij enerzijds de strijd tegen het terrorisme steunen en anderzijds een topterrorist laten rondlopen, zeiden de bronnen van Time. De Britse overheid omschreef het verhaal als een "losse flodder".

Jordanië zoekt Qatada, die wel wordt omschreven als de rechterhand van Bin Laden, wegens zijn vermoedelijke aandeel in terroristische acties. De Britten hadden Qatada in februari 2001 gearresteerd wegens vermoedelijke terroristische activiteiten, maar hebben hem zonder te zijn aangeklaagd weer op vrije voeten gesteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234