Woensdag 16/06/2021

Britten hebben genoeg plutonium voor 17.000 atoombommen

Londen l Groot-Brittannië beschikt over een plutoniumvoorraad van meer dan 100 ton. Goed voor de aanmaak van 17.000 kernkoppen.

Deze verontrustende informatie staat in een rapport van de Royal Society, de belangrijkste wetenschappelijke instelling van het land. In de omstreden nucleaire installatie van Sellafield is de plutoniumvoorraad de jongste tien jaar verdubbeld. Het Britse plutonium wordt geproduceerd op basis van het uranium dat afkomstig is van de Britse kerncentrales.

"Voor de aanmaak van de atoombom die in 1945 het Japanse Nagasaki verwoestte, was iets meer dan 6 kilo plutonium nodig", zegt Geoffrey Boulton, hoofdauteur van het rapport.

De Royal Society heeft negen jaar geleden al gewezen op de veiligheidsrisico's bij het opslaan van plutonium. "Sindsdien is de dreiging van het internationaal terrorisme alleen maar groter geworden. We moeten maatregelen nemen die ervoor zorgen dat dit zeer gevaarlijke materiaal niet in verkeerde handen terechtkomt."

De algemene veiligheidsmaatregelen in de opwerkingsfabriek van Sellafield worden in het rapport niet bekritiseerd.

Boulton adviseert de Britse overheid om gebruikt uranium niet langer om te zetten in plutonium. Paradoxaal genoeg omdat het stralingsgevaar bij gebruikt uranium veel hoger is. Potentiële misdadigers zullen daarom eerder plutonium stelen dan het erg radioactieve uranium uit kerncentrales. "Gebruikt uranium is veel moeilijker te behandelen en niet geschikt voor het gebruik van kernbommen omdat het eerst moet worden omgezet."

Een tweede mogelijkheid is volgens de onderzoekers om het gebruikt uranium om te zetten in de zogenaamde MOX-staven, die minder gevaarlijk zijn. (KoV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234