Zaterdag 01/10/2022

NieuwsDover

Britten boos op Fransen wegens vakantiechaos in Dover: files van zes uur voor veerboot

Het is een slecht jaar voor de haven van Dover: tijdens de Paasvakantie vielen veerdiensten uit door een massa-ontslag. Bovendien veroorzaakte een nieuw computersysteem chaos.  Beeld AP
Het is een slecht jaar voor de haven van Dover: tijdens de Paasvakantie vielen veerdiensten uit door een massa-ontslag. Bovendien veroorzaakte een nieuw computersysteem chaos.Beeld AP

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss heeft Parijs om opheldering gevraagd over het gebrek een douanepersoneel dat vrijdag voor verkeerschaos in Dover heeft gezorgd. Er ontstonden daar rijen van zes uur omdat Franse douaniers niet waren komen opdagen.

Patrick van IJzendoorn

Op de dag waarop de Engelse schoolvakanties begonnen, ontstond er een exodus naar het vasteland. Het was voor het eerst in drie jaar dat er zonder coronabeperkingen kon worden gereisd. De vreugde bij de Britse vakantiegangers duurde niet lang. Bij de havensteden Dover en Folkestone vormden zich enorme files omdat uitgerekend op de drukste dag van het jaar de helft van de Franse douanepoortjes onbemand bleef. Havenbaas Doug Bannister sprak van een kritieke toestand. Volgens Britse tabloidkranten als The Daily Mail was ‘The Battle of Dover’ uitgebroken.

Met brexit had het weinig te maken, althans niet direct. Voordat de Britten de EU verlieten waren er ook douanecontroles, simpelweg omdat het Verenigd Koninkrijk geen deel uitmaakt van Schengen. Wel is de Brits-Franse relatie door brexit ernstig verzuurd. De landen kibbelen al jaren over de Kanaalmigratie, waarbij de Britten de Fransen verwijten weinig meer te doen om illegale immigranten tegen te houden. Ook was er ruzie toen stakingen bij de Franse douane in de dagen voor kerst 2020 bijdroegen tot dagenlange chaos van het vrachtverkeer.

Volgens de Fransen was er geen sprake van slechte wil, maar konden sommige douaniers wegens een technische storing in de Kanaaltunnel niet op tijd in Dover en Folkestone zijn. Over deze lezing twijfelen de Britten. In de loop van de ochtend waren alle poortjes bezet, maar toen stonden er al eindeloze rijen. Naar verwachting zullen de vertragingen nog enkele dagen voor problemen zorgen.

De kleine, kwetsbare haven van Dover beleeft een rampjaar. Tijdens de Paasvakantie waren er grote problemen omdat de veerdiensten van P&O niet konden varen na een ruzie over massaontslag van personeel. Dat viel toen samen met kinderziekten met een nieuw computersysteem dat na brexit was ingevoerd.

Vakantiestress

Ook Britten die wilden vliegen kregen, wegens een chronisch personeelsgebrek, te maken met lange wachttijden, onder meer op Heathrow, Bristol en in Manchester. Ook binnenlandse reizigers die begin deze week met de trein een vakantie wilden maken hadden grote last van de extreme hitte, die er onder meer voor zorgde dat een druk spoor tussen Engeland en Schotland onbegaanbaar was voor treinen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234