Woensdag 01/04/2020

Britse wetenschapster geweigerd op Brusselse conferentie omdat ze zwanger is

Samantha Decombel werd uitgenodigd om te spreken op een event in Brussel. Haar uitnodiging werd ingetrokken toen de organisatoren hoorden dat ze zwanger was.Beeld KOS

Een Britse wetenschapster die uitgenodigd was om te spreken op een conferentie over wetenschap en ondernemen, kreeg een bericht dat ze niet meer welkom was nadat de organisatoren vernamen dat ze zwanger is.

"Beste Samantha, onze collega's van de Europese Commissie willen liever geen risico nemen met jouw gezondheid en je naar Brussel te laten reizen in het late stadium van je zwangerschap", stond er in de e-mail die de 35-jarige onderneemster kreeg.

Samantha Decombel, medeoprichter van het bedrijf FitnessGenes, werd uitgenodigd op een event dat zou plaats vinden op 26 november in Brussel. De conferentie werd georganiseerd door de Voice of Researchers Initiative en de Europese Commissie Euraxess.

Respect

In eerste instantie had Decombel een goed contact met een vrouw van medeorganisator Voice of Researchers. Samantha legde haar uit dat ze tegen dan 7 maanden zwanger zou zijn en dus liever met de trein naar Brussel zou reizen in plaats van met het vliegtuig. "Die vrouw behandelde me met veel respect toen ze me uitnodigde om te spreken op het event."

Maar toen de reis geboekt moest worden, liep het fout. Iemand van de Europese Commissie contacteerde haar en liet Samantha per e-mail weten dat ze niet meer welkom was.

Afgelast

Decombel publiceerde de e-mail op Instagram en stuurde een lang antwoord naar de Europese Commissie. "Dit is de eerste keer dat ik te maken krijg met genderdiscriminatie", vertelt Decombel aan CNN. "Ongelooflijk dat dit vandaag de dag nog kan gebeuren."

De Europese Commissie stuurde haar een e-mail met excuses en beloofde het voorval te onderzoeken.

De conferentie zou op 26 november plaatsvinden in Brussel, maar werd gecanceld omwille van veiligheidsredenen en het verhoogde dreigingsniveau na de aanslagen in Parijs.

Extract of my response to this email from representatives of the @europeancommission withdrawing my invite to speak at a conference on the basis of being 7 months pregnant: "I was invited to speak at this years conference in Brussels as a young female scientist and entrepreneur, who has set up two companies and raised over £1M in funding and grants to support the research around our ideas. As this is an area I am passionate about I agreed to speak and offer my experiences and views. As I am sure you are aware, one of the key hurdles facing many women in science and entrepreneurship is the desire to start a family, and how this will fit in with their career plans. As @sherylsandberg, COO of Facebook, has said in the past, so many women 'leave before they leave' in anticipation of starting a family due to the guilt of juggling these two apparently contradictory options, taking on less responsibility within their role, taking a back seat in key decision-making and effectively putting the brakes on their career prospects before they actually need to, ensuring that on their return to work they are already at a disadvantage. I do not intend to put the brakes on my ambitions until I need to, and would encourage others to consider why we lay this guilt on female researchers that wish to have both a career and a family. Turning away a pregnant speaker, who is in excellent health and has voluntarily agreed to travel to voice her opinions at this event seems to me to be the perfect demonstration of why this is still such an issue for many, and the absolute opposite of what I would hope the European Commission would want to convey. I cannot see what risk my presence at this event would represent for the EC, and hope you will reconsider your decision to withdraw my voice on account of what should be considered a perfectly natural occurance that likely around half of your audience will experience at some stage in their lives. I would hope that they would not be encouraged to 'leave before they leave' on account of having made the choice to start their own family". Disappointingly, I did not receive a reply to this email. #feminism #pregnancyproblems #womeninbusiness
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234