Donderdag 08/12/2022

Groot-Brittannië

Britse vlaggen halfstok: Shenkin, geliefde geit van de koninklijke garde, is overleden

Shenkin en Prins Harry in 2014. Beeld Photo News
Shenkin en Prins Harry in 2014.Beeld Photo News

De vlaggen bij het Derde Bataljon van de Royal Welsh hangen halfstok, het ministerie van Defensie bereidt een plechtige begrafenis voor en koningin Elizabeth is schriftelijk op de hoogte gesteld. Het overlijden van de Huzaar der Eerste Klasse Shenkin III, een geit, is niet onopgemerkt gebleven.

Patrick van IJzendoorn

De kasjmirgeit, de mascotte van de koninklijke garde van Wales, was dan ook een geliefde verschijning. Geitmajoor Mark Jackson, een korporaal, noemde Shenkin een "legende" en een "volmaakte poseur". De geit, zeven jaar geworden, was ziek.

Shenkin was afkomstig uit de koninklijke kudde van de Great Orme nabij Llandudno, aan de kust van Noord-Wales. Officieel was hij een soldaat, compleet met nummer. Bij zijn aanstelling door de koningin begint het dier als eenvoudige infanterist, maar bij goed gedrag tijdens parades, of tijdens ontmoetingen met de Prins van Wales, kan hij promoveren tot Huzaar der Eerste Klasse. Bij thuiswedstrijden van het Welshe rugbyteam pleegt hij met zijn begeleider voor de spelers uit het veld op te lopen, hier en daar wat gras meepikkend.

Geiten van The Great Orme vertegenwoordigen het regiment al meer dan 170 jaar. De kudde was in 1837 als cadeau voor haar kroning door de Shah van Perzië aan koningin Victoria gegeven. Op haar beurt gaf de vorstin zeven jaar later een geit aan het regiment. De militaire geitentraditie gaat nog verder terug. Ten tijde van de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog in 1775 scharrelde een wilde geit rond op het slagveld nabij Boston. Na de Slag om Bunker Hill, een Britse pyrrusoverwinning, liep hij met de Welshe militairen mee terug.

De diverse Britse legeronderdelen hebben negen dierenmascottes, naast twee kasjmirgeiten ook twee drum horses (met de fraaie namen Alamein en Talavera), twee shetlandpony's, een Ierse wolfshond, een Indiase antilope en een schaap. Vier van de negen dieren bezitten thans een officiersrank. Vorig jaar waren er Kamerleden die zich afvroegen of het eten en de verzorging van de dieren niet te veel op de defensiebegroting drukte, maar de staatssecretaris van Defensie wees met succes op het immateriële en historische belang van de dieren.

Van Shenkins voorgangers, William Windsor I en II, was bekend dat ze naast hooi ook twee sigaretten kregen om op te kauwen, wat goed zou zijn voor de vacht. Tevens kregen ze, op latere leeftijd, Guinness voor het ijzergehalte. Shenkin had ook een Twitteraccount. De laatste tweet kwam op 1 september, toen hij iedereen bedankte voor de beste wensen en beloofde snel weer op de hoefijzers te staan. De geitmajoor heeft van de koningin toestemming gekregen een nieuw boegbeeld te kiezen in Hare Majesteits florerende kudde.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234