Maandag 08/03/2021

Coronamutanten

Britse variant minder besmettelijk dan eerst gevreesd en vaccin Pfizer effectief tegen nieuwe mutatie

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De Britse variant is niet 70 procent, maar 30 procent besmettelijker. Dat zegt Koen Pouwels, gezondheidseconoom en epidemioloog aan de universiteit van Oxford in De Ochtend op Radio 1, op basis van de resultaten van een grootscheeps Brits onderzoek. ‘Het is na een aantal weken gevaarlijker en zal meer doden opleveren’, aldus Pouwels. Tegelijk blijkt uit een studie dat het vaccin van Pfizer en BioNTech waarschijnlijk effectief is tegen de nieuwe variant.

“We hebben een groot onderzoek gedaan in het Verenigd Koninkrijk. We zagen dat de Britse variant een stuk sneller groeit dan de andere varianten die al bestonden. Als je rekening houdt met hoeveel tijd er zit tussen twee opeenvolgende infecties dan kom je uit op 30 procent besmettelijker dan de al bestaande varianten”, verduidelijkt Pouwels. 

“Het is misschien minder besmettelijk dan aanvankelijk gedacht, maar het is nog steeds veel”, gaat de wetenschapper verder. “Het is heel zorgelijk zoals je aan de gevolgen kunt zien. Een virus dat 30 procent besmettelijker is, is na een aantal weken gevaarlijker en zal meer doden opleveren dan een variant die 30 procent dodelijker is.”

‘Kinderen brengen thuis vaak virus binnen’

“We hebben gekeken of we ook bewijs zien dat kinderen vaker besmet worden en elkaar besmetten. We zien geen verschil aan de hand van leeftijd. De variant groeit even snel bij kinderen als bij oudere mensen, relatief gezien. Het is wel zo dat - net zoals voor de andere varianten die we in Engeland hebben- kinderen het vaakst besmet zijn in absolute zin”, klinkt het. “Dat betekent dat de meeste infecties plaatsvinden bij kinderen. Meer dan bij ouderen. Echt ouderen worden het minst geïnfecteerd momenteel, maar dat is ook zo voor de andere varianten.”

“Kinderen brengen vaak het virus binnen in het huishouden”, zegt Pouwels. “Zo kan het virus zich verder verspreiden. In Engeland is dat effect versterkt doordat we eerst een strenge lockdown hadden, maar de scholen waren nog wel open. Dan had het virus echt de mogelijkheid om zich verder te verspreiden.”

Maatregelen

Pouwels waarschuwt dat het belangrijk is om te realiseren dat in Engeland het aantal infecties eerst omlaag ging, terwijl de nieuwe variant onderliggend aan het stijgen was. “Het grote voordeel van België is dat men het nu op tijd weet. In Engeland wist men niet dat er een nieuwe variant bestond. België kan nu goed in de gaten houden wat de nieuwe variant doet. Als die inderdaad omhoog gaat, zoals ook in Nederland het geval is, dan zijn er strengere maatregelen nodig.”

“Welke maatregelen precies goed werken, hangt af van de context. Het belangrijkste is dat je het aantal effectieve contacten naar omlaag brengt. Dat betekent dat je minder contacten hebt en minder lang, meer afstand houdt en een mondmasker draagt. Er zijn twee epidemieën gaande. Eentje van de variant die al bestond en eentje met de nieuwe varianten die nu aan het groeien zijn in veel landen in Europa”, besluit Pouwels. 

Vaccin Pfizer beschermt tegen nieuwe variant

Uit laboratoriumtests in Groot-Brittannië blijkt vandaag ook dat het vaccin van Pfizer en BioNTech waarschijnlijk beschermt tegen de nieuwe en meer besmettelijke variant. Dat meldt persbureau Reuters. De bemoedigende resultaten zijn gebaseerd op een uitgebreidere analyse van onderzoek waarover Pfizer vorige week al berichtte. Waar de testen toen al zekerheid gaven over de effectiviteit tegen één mutatie (N501Y), gaat het in nieuw onderzoek al over tien mutaties uit de cluster van de Britse variant (B117).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234