Maandag 02/08/2021

Britse undercoverjournaliste onthult wanpraktijken op werkvloer bij onlinewinkel

Amazon komt in opspraak

Amazon, de populairste onlinewinkel voor boeken, cd's, dvd's en games, hanteert barre arbeidscondities. Het verwacht van zijn werknemers dat ze zeven dagen op zeven werken en bedreigt hen wanneer ze wegens ziekte niet komen opdagen.

DOOR DIRK STEENHAUT

BEDFORDSHIRE l Dat blijkt uit een onderzoek van een undercoverjournaliste van The Sunday Times, die een week meedraaide als inpakster in Bedfordshire, waar zich het Britse hoofdkwartier van Amazon bevindt.

Sinds Amazon.com zo'n dertien jaar geleden met zijn activiteiten begon, is het uitgegroeid tot het grootste en populairste bedrijf voor internetshopping. Naar schatting hebben 81 miljoen mensen van over de hele wereld al minstens één keer iets bij Amazon besteld. "De appreciatie van de klant voor onze service is zo goed als 100 procent", aldus Allan Lyall, vicepresident van de Europese tak van het bedrijf. Vorig jaar maakte Amazon ongeveer 2,46 miljard euro winst en verwacht wordt dat de omzet van het bedrijf in 2008 goed zal zijn voor 14,51 miljard euro. Dat is goed voor een stijging van 31 procent tegenover vorig jaar. De populariteit van Amazon is te wijten aan twee factoren: het bedrijf hanteert voor zijn producten opvallend lage prijzen en beschikt over een onuitputtelijk assortiment aan titels. Is het beschikbaar, dan kan Amazon het leveren, luidt de slogan van de directie.

Maar aan die succesformule kleeft ook een duidelijke schaduwzijde. Het personeel van Amazon werkt, volgens The Sunday Times, in penibele omstandigheden en in de drukte voor de kerst zijn de arbeidscondities voor de duizenden arbeid(st)ers in Groot-Brittannië ronduit schrijnend. Op ziekteverzuim staat een strafpunt, zelfs indien de werknemer zijn afwezigheid met een doktersattest kan verantwoorden. Wie zes keer een strafpunt krijgt, riskeert ontslag. Ook wordt het personeel, na een werkweek van vijf dagen, vaak nog verplicht door te werken en meer dan tien overuren te maken. Werknemers bij Amazon worden niet zelden opgevorderd van zaterdagavond tot zondagochtend vijf uur.

Bovendien hanteert het bedrijf een bonussysteem dat werknemers tegen elkaar opzet. Haalt één lid van een ploeg niet het vooropgestelde quotum van 140 verpakte items per uur, dan wordt de hele ploeg gestraft. Tijdens een werkdag van acht uur heeft een personeelslid recht op een pauze van een kwartier en één van twintig minuten. Wie naar het toilet wil, dient daar toelating voor te vragen. Wie bij Amazon aan de slag is, wordt dag in dag uit door camera's in de gaten gehouden. En de werknemers wier taak erin bestaat de bestelde items uit de opslagplaats te halen, hebben tegen het einde van de werkdag zo'n twintig kilometer in de benen. Amazon werkt vaak met uitzendkrachten. Een lid van de dagploeg verdient 7,3 euro per uur. Dat is zo'n zestig cent meer dan het wettelijk bepaalde minimumloon.

Voor Amazon is er echter geen vuiltje aan de lucht. De directie voert aan dat de belangen van de werknemers worden behartigd door een democratisch verkozen personeelsraad.

Amazonwerknemers moeten zelfs toestemming vragen om naar toilet te gaan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234