Zaterdag 28/01/2023

Britse schutter richt bloedbad aan

Derrick Bird, een 52-jarige taxichauffeur, heeft gisteren in het Britse stadje Whitehaven in het district Cumbria minstens twaalf mensen gedood en nog eens vijfentwintig anderen verwond, waarvan er bij het ter perse gaan nog drie in kritieke toestand verkeerden. Na de dodelijke raid, die vier uur duurde en vijfentwintig kilometer later eindigde, schoot hij zichzelf een kogel door het hoofd.

Taxichauffeur Derrick Bird schiet minstens twaalf mensen dood in stadje Whitehaven

De man zou aan zijn tocht begonnen zijn na een ruzie met drie andere taxichauffeurs de avond daarvoor. De eerste kogelregen was dan ook voor hen, twee chauffeurs overleefden die niet. De tien overige slachtoffers zouden hoofdzakelijk toevallige passanten zijn geweest.

Twee wapens, een shotgun en een .22-kaliber lagen naast het aan stukken gereten hoofd van Derrick Bird. De politie trof het lichaam rond twee uur ’s middags aan in een bos naast het dorp Boot. Bird had aan vier uur genoeg om over een afstand van vijfentwintig kilometer twaalf mensen te doden en nog vijfentwintig anderen te verwonden.

Hij was aan zijn moordende raid begonnen in Whitehaven, waar hij als taxichauffeur werkte. Drie chauffeurs, mannen waar hij de avond daarvoor volgens getuigen nog ruzie mee had gehad, waren de eersten die het moesten bekopen. Kort daarna nam Bird ook een winkelende vrouw, een fietser en een bejaarde man in de buurt van de eerste schietpartij in het vizier.

Bird vluchtte weg in zijn eigen wagen en zou volgens voorbijgangers met zijn loop door het venster zuidwaarts naar Egremont gescheurd zijn, waar hij nog eens twee mensen doodde, om daarna achtervolgd door politiediensten koers te zetten naar Gosforth en Seascale. Hij liet tenslotte in Boot zijn auto achter, en vluchtte te voet de bossen in, waar hij dood werd teruggevonden.

Via de radio werd de bevolking vanaf 10.30 uur aangemaand om binnen te blijven en een Citroën Picasso met nummerplaat ND55 ZFC te melden via een noodnummer. Desondanks slaagde Bird er nog in om een aantal voorbijgangers neer te maaien, zoals een dertigjarige boer uit Seagall die zijn haag aan het scheren was op het moment dat de moordenaar daar passeerde. De vlakbij gelegen kerncentrale van Sellafield ging op dat moment dicht uit veiligheidsoverwegingen. Wie Bird verder nog te pakken kreeg, of waar, is nog onduidelijk. Volgens de eerste berichten zouden alvast een cafébaas, een fietser en een deur-tot-deurverkoper dodelijk geraakt zijn. Verder zou de schutter ook zijn moeder hebben gedood, maar dat kon of wilde de politie gisteren niet bevestigen.

De politie was gisteravond dan ook nog steeds op zoek naar mogelijke andere slachtoffers van de ‘Cumbria shootings’. “We vragen iedereen die de schutter heeft opgemerkt dat zo snel mogelijk te melden”, zei politiewoordvoerder Stuart Hyde. “We hebben momenteel al dertig plaatsen-delict, die we op dit moment nauwelijks naar behoren kunnen bewaken, laat staan onderzoeken.”

De inwoners van Cumbria reageerden als verdoofd op het nieuws. Het Lake District in het noordwesten van Groot-Brittannië trekt van heinde en verre toeristen aan omwille van de pittoreske dorpjes en bosrijke landschappen. Kroonjuwelen Boot en het havenstadje Whitehaven behoren tot de meest veilige plekken van het land.

De politie weigert verklaringen af te leggen over een mogelijk motief. Bird, gescheiden en vader van twee, leefde alleen en was al 23 jaar zelfstandig taxichauffeur. Hij stond bij vrienden en kennissen bekend als een bedaarde, nette man, die met veel plezier toeristen rondleidde in de streek. Toch verklaarde een van zijn vrienden, Peter Leder, dat Bird hem de avond daarvoor zou hebben gezegd “dat ze elkaar niet meer zouden terugzien.” Een taxichauffeur die anoniem wilde blijven, vertelde dat Bird er die avond in vliegende vaart vandoor was gegaan na een discussie op de taxiparking van Whitehaven.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234