Vrijdag 30/10/2020

Britse schoolreis eindigt in berm E40

Een reisje naar Phantasialand is voor een bus met Engelse leerlingen bruusk gestopt tegen een brug langs de E40 in Middelkerke. Er viel één dode, de meeste kinderen hielden er enkel blauwe plekken aan over.

"Totale chaos", zo noemde Frank Ureel van de brandweer van Middelkerke de plaats van het ongeluk. "Er liepen meer dan dertig kinderen op de autosnelweg. We hebben snel tenten opgezet, zodat ze zich toch wat geborgen konden voelen."

De bus van de Noord-Ierse maatschappij Richmond Coaches was gisterochtend vertrokken in Essex, bij Londen. Aan boord: 42 inzittenden, onder wie 34 kinderen tussen 10 en 13 jaar, en zes begeleiders. Allemaal kwamen ze van de prestigieuze privéschool Brentwoord.

De leeringen waren op weg naar het pretpark Phantasialand in het Duitse Brühl. Even voor tien uur ging het fout. Getuigen zagen hoe de bus van zijn baanvak afweek, door de vangrail knalde, tegen een brugpijler botste en uiteindelijk in de berm op zijn flank belandde.

Rampenplan

Meteen werd het gemeentelijk rampenplan afgekondigd: de hele E40 werd afgesloten. Brandweer- en ziekenwagens kwamen massaal ter plaatse. De kinderen die niet gewond geraakten, werden opgevangen in het zwembad van Middelkerke, dat dienstdeed als crisiscentrum.

Uiteindelijk moesten achttien slachtoffers naar ziekenhuizen in Brugge en Veurne, onder hen elf kinderen. "De leerlingen zijn al bij al in prima vorm," maakte directeur Davis bekend. "De meesten hebben oppervlakkige verwondingen. Enkele leraars zijn er erger aan toe. Een van hen heeft een gebroken sleutelbeen, een ander een gebroken arm." Ook een jongen van dertien raakte ernstig gewond. "Hij stapte van de bus met een hoofdwonde. De dokters stelden vast dat hij een kleine hersenbloeding en een schedelbreuk had."

De zwaarste slachtoffers vielen vooraan in de bus. Voor de tweede chauffeur kwam alle hulp te laat: de Ier was op slag dood. Het duurde bijna anderhalf uur voordat zijn zwaargewonde collega kon worden bevrijd. Gisteravond verkeerde hij niet langer in levensgevaar.

Het parket van Brugge onderzoekt de oorzaak van het ongeluk. Er wordt ook nagegaan of de kinderen hun gordel droegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234